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‘Un’ascia sopra le nostre teste’ — I sei palestinesi lottano contro la diffamazione israeliana

 DAVID KATTENBURG    2

IL DIRETTORE DI AL-HAQ SHAWAN JABARIN NEL SUO UFFICIO, FOTO DI DAVID KATTENBURG.

Le buone notizie sono due.

Otto mesi dopo essere stato dichiarato “organizzazione terroristica” dall’esercito israeliano, insieme ad altri cinque gruppi palestinesi, il veterano difensore dei diritti umani della Palestina, Al-Haq, ha ricevuto un prestigioso premio europeo e la Commissione europea ha annunciato che la sospensione del suo il finanziamento “è stata revocata incondizionatamente e con effetto immediato”.    

L’attacco di Israele alle sei organizzazioni per i diritti umani e della società civile – Al-Haq, il Centro Bisan per la ricerca e lo sviluppo, l’Associazione per il sostegno ai prigionieri di Addameer e i diritti umani, la Difesa per i bambini internazionali – Palestina, l’Unione dei comitati per il lavoro agricolo e l’Unione palestinese dei Women Committees – è stato annunciato nell’ottobre 2021 dal ministro della Difesa israeliano Benny Gantz, sulla base dei loro presunti legami con il Fronte popolare per la liberazione della Palestina (FPLP), lo strumento fondamentale di Israele per schiacciare i difensori dei diritti dei palestinesi ( alcuni dei quali hanno chiesto il perseguimento di Gantz presso la Corte penale internazionale per crimini di guerra a Gaza.)

Ho ricevuto aggiornamenti da tutti i gruppi tranne uno (i Comitati delle donne palestinesi), nei loro uffici a Ramallah e Al-Bireh.

La designazione come “terrorista” proclamata da Gantz era peggio di una bugia, molti di loro hanno detto a Mondoweiss . È stata una distorsione subdola e cinica, volta a sconvolgere il lavoro di gruppi pacifici e legittimi che si oppongono all’oppressione militare israeliana e all’apartheid.

La dichiarazione di Gantz è stata rapidamente condannata dalla comunità mondiale dei diritti umani.

“Rivendicare i diritti davanti all’ ONU o ad un altro organismo internazionale non è un atto di terrorismo, difendere i diritti delle donne nei territori palestinesi occupati non è terrorismo e fornire assistenza legale ai palestinesi detenuti non è terrorismo”, ha affermato l’Alto Commissario delle Nazioni Unite per i diritti umani Michelle Bachelet .

“Questa designazione è un attacco frontale al movimento palestinese per i diritti umani e ai diritti umani ovunque”, ha affermato un gruppo di esperti di diritti umani delle Nazioni Unite . “Chiediamo alla comunità internazionale di difendere i difensori”.

La difesa dei difensori tarda ad arrivare.

La minacciosa designazione di Israele ha fatto eco alle accuse comunicate a vari governi nel maggio 2021, in un dossier di 74 pagine sviluppato dal servizio di sicurezza israeliano, lo Shin Bet. Il dossier è nato dal perseguimento da parte dello Shin Bet di un settimo gruppo, i Comitati Palestinesi per il Lavoro Sanitario . Nel giugno 2021, con l’aumento dei contagi e dei decessi da Covid, i loro uffici sono stati perquisiti e il gruppo è stato chiuso. Il loro direttore, Shatha Odeh, 60 anni , è stato successivamente condannato a undici mesi di carcere per “aver ricoperto una posizione in un’organizzazione considerata illegale”.

Sebbene ricercatori indipendenti abbiano rapidamente smentito il dossier di Israele, i più stretti alleati di Israele hanno affermato di aver bisogno di indagare sulle accuse di “terrorismo”.

Mentre i governi stranieri sono evasivi, l’ultimo premio per i diritti umani di Al-Haq, emesso a Vienna lo scorso 23 giugno, è come un’alta brocca d’acqua nel deserto.

Il Premio Bruno Kreisky , dal nome del defunto Cancelliere austriaco, è tra i più antichi e prestigiosi premi europei per i diritti umani.

Mondoweiss ha parlato con il direttore di Al-Haq Shawan Jabarin, poco prima della sua partenza per Vienna, per ritirare il premio.

Gli attacchi di Israele sono un “indicatore del fatto che stiamo andando sulla strada giusta”, mi ha detto Jabarin.

“Possono fare tutto ciò che vogliono. Possono confiscare [i nostri laptop e file]; possono chiudere l’ufficio; possono arrestare le persone; possono arrestarmi e criminalizzarmi… Non ci arrenderemo. Vi assicuro che non ci arrenderemo e non faremo un passo indietro”.

Niente di tutto questo è successo – ancora. Potrebbero, in qualsiasi momento.

Le diffamazioni e le minacce israeliane non sono una novità per Al-Haq. Fondata nel 1979, i suoi computer sono stati violati, le sue operazioni finanziarie sabotate e il suo personale minacciato e arrestato. Un membro del personale con sede nei Paesi Bassi impegnato in collegamento con la Corte penale internazionale ha ricevuto minacce di morte .

Jabarin non ha avuto difficoltà ad attraversare il ponte King Hussein in Giordania alla fine di giugno, diretto a Vienna per ricevere il Premio Kreisky, insieme all’attivista dell’opposizione bielorussa Maria Kalesnikawa, all’educatore popolare austriaco Martin Hochegger e coordinatore dell’Asylum Austria

L’ultimo premio ad Al-Haq è “un’espressione di solidarietà, soprattutto alla luce degli ultimi attacchi [di Israele] senza precedenti”, ha detto lo scrittore e giornalista libanese Elias Khoury al pubblico di Vienna.

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Per un altro membro dei Sei – l’Associazione Addameer Prisoner Support and Human Rights – la designazione di “terrorista” di Israele ha generato molte più ricadute.

Quattro mesi dopo la designazione, all’inizio di marzo, le forze israeliane hanno invaso la casa dell’avvocato di Addameer Salah Hammouri , ponendo il franco-palestinese in detenzione amministrativa. Hammouri è stato accusato di “violazione della fedeltà” e ora rischia la revoca della sua residenza a Gerusalemme.

Un mese dopo, prendendo un volo per il World Social Forum in Messico, il direttore generale di Addameer Sahar Francis è stata fermata al gate d’imbarco . Le autorità statunitensi le avevano rifiutato il transito, nonostante fosse in possesso di un visto valido.

Più vicino a casa, l’ufficio di Addameer è stato perquisito due volte nel corso degli anni e diversi dipendenti sono stati arrestati.

MILENA ANSARI, INTERNATIONAL ADVOCACY OFFICER, ADDAMEER PRISONER SUPPORT & HUMAN RIGHTS ASSOCIATION. FOTO DI DAVID KATTENBURG.

Questi eventi sono “parte di un’intera campagna per mettere a tacere la società civile palestinese”, mi ha detto Milena Ansari, responsabile dell’advocacy internazionale di Addameer.

Una serie di ben note ONG hanno sostenuto Addameer, tra cui Amnesty International, Human Rights Watch, il Carter Center e l’American Bar Association. Il Fondo volontario delle Nazioni Unite per le vittime della tortura ha detto ad Addameer che continuerà a finanziare il suo lavoro.

Ma i diplomatici stanno eludendo il problema – “il che per impostazione predefinita significa che stanno garantendo l’impunità all’occupazione israeliana”, ha detto Ansari a Mondoweiss . “Sotto il tavolo”, stanno dando a Israele il “via libera”. Mentre lo fanno, l’ansia aumenta.

“L’occupazione israeliana non verrà ora a chiudere gli uffici. Aspetteranno che lo slancio si affievolisca”, afferma Ansari. “È come un’ascia sopra le nostre teste. In ogni momento rischiamo di essere imprigionati e chiusi”.

“Una parte del disturbo, inoltre, è l’instabilità che vivono i dipendenti. Costantemente hai paura di essere arrestato, solo per il lavoro che fai. Vivo a Gerusalemme e sono un gerosolimitana. Ogni giorno vado e torno, passo il checkpoint di Qalandia, e ogni giorno prego gli dei o qualunque potere superiore ci sia di non attirare la loro attenzione.

***

Avendo dichiarato il principale difensore dei diritti dei prigionieri della Palestina un’entità “terrorista”, Israele ha naturalmente puntato gli occhi sul ramo palestinese di Defence for Children International.  Il DCIP documenta l’arresto, il ferimento, la morte e l’incarcerazione di bambini e giovani palestinesi e offre difesa legale a coloro che sono perseguiti nei tribunali militari israeliani.

Mondoweiss ha incontrato il direttore del programma sulla responsabilità, del gruppo, Ayed Abu Eqtaish.

Dal 2000, oltre duemila bambini e giovani palestinesi sono morti per mano di soldati e polizia israeliani, ha detto Abu Eqtaish a Mondoweiss . Circa duecento sono attualmente incarcerati all’interno di Israele “vero e proprio”, fuori dalla portata di genitori e avvocati, e in flagrante violazione della 4a Convenzione di Ginevra (articolo 76).

“Il processo è progettato per inorridire e intimidire i bambini palestinesi che vivono questa esperienza”, ha detto Abu Eqtaish a Mondoweiss .

I bambini palestinesi vengono presi a calci, schiaffeggiati, picchiati e costretti in posizioni faticose. Confessano, gli viene ordinato – in ebraico, una lingua che pochi capiscono – altrimenti i loro genitori e fratelli verranno arrestati. Condanne fino a sei mesi vengono inflitte ai ragazzi di età inferiore ai quattordici anni, fino a cinque anni a quelli tra i quattordici e i sedici anni e fino a venti per il lancio di pietre. Al di sopra dei sedici anni, i giovani palestinesi sono trattati come adulti, senza la pena massima.

In carcere, i bambini palestinesi devono affrontare l’isolamento, in celle di un paio di metri quadrati, per una media di due settimane.

“Credo che ogni bambino che passerà attraverso questo sistema sarà psicologicamente danneggiato”, ha detto Abu Eqtaish a Mondoweiss .

Con tutta la sua designazione di “terrorista”, il lavoro del DCIP continua normalmente, più o meno. I donatori internazionali hanno ampiamente rifiutato la designazione di Israele, afferma Abu Eqtaish, e le operazioni finanziarie procedono tranquillamente.

Tuttavia, come per gli altri cinque gruppi presi di mira, prevale l’incertezza. Le autorità israeliane potrebbero invadere il loro ufficio o arrestare il personale in qualsiasi momento. L’invasione più recente, nel luglio 2021, è stata catturata in video .

Abu Eqtaish dice che altro personale DCIP ha attraversato la Giordania senza problemi. Potrebbero essere bloccati in qualsiasi momento, senza motivo, senza un divieto di viaggio formale.

***

Gli dei del viaggio non sono stati dalla parte di Ubai Al-Aboudi. Al-Aboudi è Direttore Esecutivo del Centro Bisan per la Ricerca e lo Sviluppo , un altro dei sei gruppi palestinesi che Israele ha dichiarato fuori da ogni limite.

UBAI AL-ABOUDI, DIRETTORE ESECUTIVO DEL CENTRO DI RICERCA E SVILUPPO BISAN, FOTO DI DAVID KATTENBURG.

Fondata nel 1989, Bisan svolge attività di ricerca critica sociale ed economica. “Sviluppo per pochi, contro de-sviluppo della popolazione palestinese nel suo insieme”, è ciò a cui si oppone, ha detto Al-Aboudi a Mondoweiss , nel suo ufficio di Al-Bireh.

Nella sua lotta per la causa palestinese, Bisan affronta sia l’occupazione israeliana che il suo subappaltatore neoliberista a Ramallah, l’Autorità Palestinese.

“Sono persone molto anziane che controllano tutto”, è il modo in cui Al-Aboudi descrive il presidente Mahmoud Abbas e i suoi amici dell’AP, “senza alcuna assunzione di responsabilità nei confronti della gente”.

Bisan è da anni al centro del bersaglio di Israele.

Nelle prime ore di luglio 2021, due mesi dopo che il dossier “terrorista” di 74 pagine dello Shin Bet ha iniziato a circolare nelle capitali europee, la polizia israeliana ha fatto irruzione nei suoi uffici, nel cuore dell’Area A “controllata dai palestinesi”.

Poi, alla fine di aprile 2022, sulla scia della designazione di “terrorista” di Israele, diretto in Giordania per prendere un volo per il Messico per partecipare a quella riunione del World Social Forum, ad Al-Aboudi è stato negato il passaggio sul ponte King Hussein. Al-Aboudi è cittadino statunitense. Agli israeliani questo non importava (tanto meno l’articolo 13 della Dichiarazione universale dei diritti umani ).

Un mese dopo, dirigendosi a una riunione della Commissione economica e sociale delle Nazioni Unite per l’Asia occidentale (ESCWA), ad Amman, Al-Aboudi è stato nuovamente bloccato.

I suoi avvocati hanno chiesto a Israele un divieto di viaggio ufficiale. Israele ha rifiutato. Le autorità statunitensi non hanno fornito assistenza, mi ha detto Al-Aboudi.

Per quanto riguarda la designazione formale di “terrorista” di Benny Gantz, Ubai Al-Aboudi sorride e fa spallucce.

“Penso che l’occupazione si sia stancata del lavoro che Bisan e altre organizzazioni della società civile stanno facendo, che stiamo esprimendo la voce del popolo palestinese di fronte alla repressione israeliana e alla repressione dell’Autorità Palestinese”, ha detto a Mondoweiss .

Ma la designazione non è uno scherzo.

“Queste designazioni significavano letteralmente che il Centro Bisan è lo stesso di Al-Qaeda! … Quindi, il leader del Centro Bisan è lo stesso di Osama bin Laden! Il che è piuttosto pazzesco.

Per alcuni mesi dopo la designazione, il finanziamento di Bisan è stato congelato. Il flusso di cassa è ora ripreso, afferma Al-Aboudi.

Sul fronte diplomatico, Bisan incontra “regolarmente” diplomatici amichevoli di tutti i paesi. Ma le posizioni pubbliche categoriche sono un’altra questione.

“Sebbene le capitali di molti paesi ci abbiano detto direttamente che le prove israeliane non sono convincenti – non ci sono prove contro i sei – alcuni paesi hanno ancora paura di andare pubblicamente contro il regime di occupazione dell’apartheid israeliano”, ha detto Al-Aboudi a Mondoweiss .

Ma gli sforzi di Israele potrebbero essersi ritorti contro, dice Al-Aboudi. Grazie alla designazione di “terrorista”, il lavoro di Bisan sta attirando più attenzione. In collaborazione con un team di accademici internazionali, tra cui il gruppo con sede negli Stati Uniti Scientists for Palestine (l’autore è co-presidente del suo Comitato di sensibilizzazione), Bisan ha lanciato una serie di conferenze volte a raggiungere la “piena integrazione della Palestina nella comunità di riferimento globale .”

***

Delle sei organizzazioni della società civile palestinese prese di mira da Israele, nessuna ha subito un colpo più duro dell’Unione dei comitati per il lavoro agricolo (UAWC). Ho parlato con il suo Direttore Generale, Fuad Abu Saif.

L’UAWC fornisce supporto tecnico e per i diritti umani a 20.000 contadini e pastori palestinesi nell’Area C di Oslo della Cisgiordania occupata da Israele, il 60% della regione in cui Israele esercita il pieno controllo civile e militare. Difendere il loro accesso alla terra e all’acqua, tra l’espansione incessante degli insediamenti e la violenza tra coloni e soldati, è una parte importante del suo lavoro.

La metà dei 720.000 acri (dunum) nell’Area C sono sotto il diretto controllo militare, ha detto Abu Saif a Mondoweiss . I beduini palestinesi hanno accesso a 50.000 dunum, producendo circa i due terzi dell’approvvigionamento alimentare interno della Palestina. I 20.000 coloni ebrei dell’Area C – che vivono in diciassette insediamenti e numerosi avamposti, alcuni dei quali fingono di essere pastori indigeni – controllano il resto.

L’UAWC è stata presa di mira da anni dal movimento dei coloni israeliani e dai suoi lobbisti internazionali, afferma Abu Saif. Nel 2019, l’agenzia di sicurezza israeliana Shabak ha arrestato due membri del personale dell’UAWC con presunti legami con il FPLP, uno dei quali era collegato a un attacco in cui è morto un colono di 17 anni. L’UAWC ha rapidamente interrotto il rapporto di lavoro e ha sospeso i pagamenti degli stipendi. Nessuno dei tre era stato coinvolto nell’attuazione di progetti finanziati a livello internazionale.

Nei mesi successivi al loro arresto, il governo olandese ha svolto un’indagine. L’UAWC riceveva finanziamenti olandesi, indirettamente, dal settembre 2007 e come partner principale in un progetto di gestione delle risorse dal 2013. Le prestazioni dell’UAWC erano state eccezionali, era stato detto loro.

La designazione terroristica di Israele ha cambiato tutto questo.

Nel gennaio 2022, dopo aver sospeso i finanziamenti UAWC, il governo olandese ha tagliato completamente il suo sostegno, nonostante un rendiconto di buono stato di salute da parte di una società olandese di gestione del rischio.

Secondo una dichiarazione rilasciata dall’UAWC il 5 gennaio 2022, citando un rapporto del ministero degli Esteri olandese, l’azienda non aveva trovato prove di legami organizzativi o finanziari tra l’UAWC e il PFLP, né del coinvolgimento del consiglio dell’UAWC o del personale in attività “terroristiche”.

Il governo olandese non ha condiviso l’indagine con l’UAWC, ha detto Abu Saif a Mondoweiss .

In risposta alla decisione dei Paesi Bassi, sessanta università e ONG olandesi hanno firmato una dichiarazione in cui si chiedeva il rinnovo dei finanziamenti.

Spagna, Francia, Irlanda e un paio di agenzie delle Nazioni Unite erano a fianco dell’UAWC. Secondo Abu Saif, le reti di partner dell’UAWC sono effettivamente raddoppiate dal 2019.

Ma la designazione ‘terrorista’ di Israele ha avuto il suo costo. La reputazione dell’UAWC è stata danneggiata e il suo personale è diminuito di due terzi dal 2019. Non hanno dovuto affrontare restrizioni di viaggio. Abu Saif ha recentemente viaggiato a Ginevra e ritorno, senza intoppi. E i flussi finanziari continuano, in euro e dinari giordani, anziché in dollari. Ma il loro budget è limitato. Abu Saif ricorda il consiglio di un donatore europeo.

“Perché non cambi le tue priorità dall’Area C a qualsiasi altra area? Otterrai un’enorme quantità di denaro!” disse il donatore.

“Abbiamo detto loro: ‘Tipo cosa? Per spostarti dall’Area C a Ramallah? Avere una squadra di ballo? Allora ci darai dei fondi? Siamo un’organizzazione agricola!’”

E quella Spada di Damocle continua ad essere appesa a un filo sopra la sua testa. Accanto alla porta d’ingresso dell’UAWC, addossata a un muro sulla passerella di un trafficato viale di Al-Bireh, un’altra porta – maltrattata e distrutta – funge da ricordo dell’ultimo raid di Israele, nel luglio 2021. La polizia israeliana è arrivata nelle prime ore del mattino, come è loro consuetudine, sfondato la porta, saccheggiato gli uffici dell’UAWC e chiuso a chiave il cancello principale – proprio nel bel mezzo dell’Area A “controllata” dall’Autorità Palestinese, proprio in fondo alla strada dal palazzo di Mahmoud Abbas, la Muqata.

PORTA FRACASSATA ACCANTO ALL’INGRESSO DEGLI UFFICI DELL’UNIONE PALESTINESE DEI LAVORATORI AGRICOLI. FOTO DI DAVID KATTENBURG.

Abu Saif e altri volevano che qualcuno venisse a rompere la serratura o tagliare la catena.

“Abbiamo chiesto all’Autorità Palestinese: ‘Va bene, guarda, è la tua zona! È la tua sovranità!’” ricorda Abu Saif.

“Hanno detto: ‘Non possiamo fare nulla. Tocca a voi. Se vuoi aprirlo, aprilo.’”

“Abbiamo detto loro: ‘Se lo apriamo, ci proteggi!’ Hanno detto di no”.

Abu Saif ride. “È la collaborazione! È in corso il coordinamento della sicurezza!”

E, aggiunge Abu Saif, il ‘terrorismo’ è una scusa fasulla.

“Il vero motivo è mettere a tacere le sei più importanti organizzazioni della società civile palestinese… Lo scopo della designazione è spaventare i donatori e i partner”.

Mentre Abu Saif e gli altri difensori dei diritti fuorilegge della Palestina cercano di convincere l’AP a mostrarsi determinati , la veterana ONG palestinese per i diritti umani sta portando uno di quei donatori in tribunale, dopo che ha fatto fatto marcia indietro.

Il 28 giugno, la Commissione Europea ha annunciato che la sua sospensione di un anno dei finanziamenti di Al-Haq sarà ora revocata, immediatamente e senza condizioni.

“Non ci sono sospetti di irregolarità e/o frode che colpiscono i fondi dell’UE nell’attuazione del progetto finanziato dall’UE [di Al-Haq]”, è citata la Commissione, in un comunicato stampa di Al-Haq .

Contento ma insoddisfatto, Al-Haq ha ora intentato una causa contro la Commissione.

“[La] sospensione non è stata provocata da alcuna genuina preoccupazione per il possibile uso improprio dei finanziamenti”, ha ribattuto Al-Haq. La sospensione era “mirata a dare al governo israeliano una spinta nei suoi tentativi di interrompere e diffamare la società civile palestinese e di opprimere le voci delle organizzazioni e dei difensori dei diritti umani palestinesi”.

“[Quando] un soggetto basato sulle regole come l’UE si allinea effettivamente a una campagna così tossica, viene superata una linea rossa”, afferma Al-Haq.

Con l’aiuto di un avvocato belga, all’inizio di aprile, Al-Haq aveva presentato una “constatazione amichevole” alla Commissione Ue.

La Commissione ha ignorato la proposta, afferma Al-Haq, “in violazione dei suoi obblighi contrattuali” e “in malafede”.

Così, il 16 giugno, l’avvocato belga di Al-Haq ha intentato una causa formale contro la Commissione. La prima sessione del tribunale si terrà a Bruxelles il 4 luglio.

Sulla scia del rilascio del suo finanziamento il 28 giugno, la causa di Al-Haq ora sembrerebbe controversa. Al-Haq la perseguirà comunque.

Il recente vincitore del Premio Kreisky della Palestina, vuole la garanzia dell’UE che il resto del suo contratto continuerà “in buona fede”, senza “interruzioni motivate politicamente basate su accuse diffamatorie”. 

La Commissione ha ignorato la proposta, afferma Al-Haq, “in violazione dei suoi obblighi contrattuali” e “in malafede”.

Così, il 16 giugno, l’avvocato belga di Al-Haq ha intentato una causa formale contro la Commissione. La prima sessione del tribunale si terrà a Bruxelles il 4 luglio.

Sulla scia del rilascio del suo finanziamento il 28 giugno, la causa di Al-Haq ora sembrerebbe discutibile. Al-Haq lo perseguirà comunque.

Il vincitore del Premio Kreisky della Palestina, appena coniato, vuole la garanzia dell’UE che il resto del suo contratto continuerà “in buona fede”, senza “interruzioni motivate politicamente basate su accuse diffamatorie”. 

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