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Una scuola di medicina al servizio del colonialismo

La nuova facoltà di medicina dell’Università di Ariel fa parte di un impegno più ampio per normalizzare gli insediamenti illegali e l’organismo medico nazionale israeliano lo sta difendendo.

Di Osama Tanous e Ghada Majadle , 3 marzo 2022 da +972 magazine 3 marzo

Membri del team medico che indossano indumenti di sicurezza mentre lavorano nel reparto di coronavirus dell'Hadassah Ein Kerem Medical Center a Gerusalemme, 25 agosto 2021. (Yonatan Sindel/Flash90)

Membri del team medico che indossano indumenti di sicurezza mentre lavorano nel reparto di coronavirus dell’Hadassah Ein Kerem Medical Center a Gerusalemme, 25 agosto 2021. (Yonatan Sindel/Flash90)

La medicina è sempre stata intimamente legata al colonialismo. Durante l’era degli imperi europei, le istituzioni di salute pubblica coltivarono campi come la medicina tropicale con l’obiettivo consapevole di mantenere i soldati europei in forma e in salute per conquistare territori in Africa, Asia e America Latina, spesso mentre commettevano genocidi contro le popolazioni indigene. Questo interesse per la salute pubblica era anche profondamente legato al mantenimento del benessere delle società dei coloni, consentendo loro di colonizzare ulteriormente nuove terre e sostituire le popolazioni indigene, molte delle quali furono spazzate via da malattie straniere portate dagli invasori europei.

La  Adelson School of Medicine  della Ariel University, situata in un importante insediamento israeliano nella Cisgiordania occupata, ha contribuito con le proprie caratteristiche al servizio della medicina al colonialismo. Inaugurata ufficialmente nell’ottobre 2019, la Adelson School – sponsorizzata dall’imprenditrice americana Miriam Adelson e dal suo defunto marito, il magnate di destra dei casinò Sheldon Adelson – dichiara sul suo sito web che ” La pratica della medicina non è solo una professione, è una missione .”

Una parte fondamentale della missione della scuola, tuttavia, è politica: rafforzare, legittimare e mascherare gli insediamenti illegali di Israele in nome dell’assistenza sanitaria e del progresso. E l’Israel Medical Association (IMA), l’istituzione nazionale che rappresenta il 95 per cento dei medici nel paese, è stata complice non solo nel sostenere la nuova scuola, ma nel giustificarne attivamente l’esistenza nonostante le violazioni dei diritti

Per decenni nei territori occupati, Israele ha creato e consolidato “fatti sul campo” trasformando quelli che erano iniziati come avamposti di insediamenti remoti in città “normali”, dotate di trasporti pubblici, uffici municipali, zone commerciali, programmi turistici e congressuali e attività educative istituzionali. L’insediamento cessa di essere un piccolo avamposto collinare e viene invece accolto come una località “normale” e permanente.

Heavy construction machines work in a construction site in the West Bank settlement of Ariel, September 27, 2010. (Gili Yaari/Flash90)

Macchine edili pesanti lavorano in un cantiere nell’insediamento di Ariel in Cisgiordania, 27 settembre 2010. (Gili Yaari/Flash90)

Questo è stato il caso di Ariel , che è stata fondata nel 1978 con 40 famiglie israeliane sulla terra di villaggi palestinesi come Kifl Hares e Marda, e che oggi è cresciuta fino a diventare una città di oltre 20.000 abitanti. In mezzo a questo processo,  il mondo accademico , la cultura e la medicina sono stati utilizzati come armi per ottenere la legittimità internazionale per questa acquisizione illegale di terre rubate e per consolidare la presenza di Israele nei territori nella coscienza nazionale.

La Ariel University, fondata nel 1982, ha svolto un ruolo significativo in questa normalizzazione. Il Consiglio israeliano per l’istruzione superiore, l’organismo che sovrintende alle università e ai college del paese ed è guidato dal ministro dell’Istruzione, inizialmente ha rifiutato di riconoscere l’Università di Ariel perché si trovava in un insediamento in Cisgiordania; tuttavia, il Consiglio alla fine lo ha fatto  l’anno scorso dopo una lunga battaglia legale. Subito dopo, l’Università di Tel Aviv  ha firmato un accordo che consente agli studenti di medicina dell’Università di Ariel di essere collocati negli ospedali affiliati.

Lo stesso processo di normalizzazione è avvenuto per il Centro culturale di Ariel: sebbene alcuni artisti israeliani inizialmente si fossero rifiutati di esibirsi lì, molti alla fine si sono rifiutati quando l’insediamento è diventato indistinguibile da altre grandi città. Queste mosse sono state ripetutamente accolte impunemente; come ha fatto notare un funzionario ad Haaretz dopo la decisione del Consiglio, “ Ci aspettavamo che si sarebbe sollevata una protesta internazionale. Non è successo”.

La visione politica alla base dello sviluppo dell’università è stata espressa proprio all’apertura della Scuola di Medicina di Ariel nell’ottobre 2019. Nel suo  discorso inaugurale al centro, Miriam Adelson ha dichiarato: “Questa istituzione, nel cuore della Samaria [Cisgiordania settentrionale], porta insieme tanto di ciò che è così caro ai nostri cuori: medicina, sionismo, scienza, Torah, orgoglio ebraico e medici ebrei e non, così come il nostro amore per il nostro paese e il nostro amore per l’umanità”.

American businessman and investor Sheldon Adelson with Miriam Adelson at the ceremony of a laying of a cornerstone for new Medicine Faculty buildings at the Ariel University in the West Bank, June 28, 2017. (Ben Dori/Flash90)

L’imprenditore e investitore americano Sheldon Adelson con Miriam Adelson alla cerimonia di posa della prima pietra per i nuovi edifici della Facoltà di Medicina dell’Università di Ariel in Cisgiordania, 28 giugno 2017. (Ben Dori/Flash90)

Nel suo  rifiuto di distinguere  tra amore per la patria e amore per gli insediamenti, Adelson ha riflesso la logica sionista di cancellazione che vede la terra palestinese come una frontiera per un progetto coloniale in espansione, anche se apre le sue porte ai cittadini “non ebrei” per prendere parte alla sua crescita. Inoltre, non ha visto alcuna contraddizione tra un tale progetto coloniale e un “amore per l’umanità” – che, a giudicare dalle sue parole e dagli investimenti finanziari, non vede i milioni di palestinesi occupati da Israele come appartenenti all’umanità.

Scontro tra etica medica e apartheid

Nell’ottobre 2021, noi di Physicians for Human Rights-Israel (PHRI) abbiamo scritto al ministro della salute israeliano, ai capi delle facoltà di medicina in Israele e all’Israel Medical Association (IMA) chiedendo la chiusura della Adelson School of Medicine di Ariel e proponendo che gli studenti siano trasferiti in diverse facoltà situate all’interno dei confini di Israele prima del 1967. Abbiamo spiegato che la decisione di costruire un’università in un insediamento illegale era uno strumento deliberato per rafforzare il regime israeliano di apartheid e occupazione, un mezzo per normalizzare l’anormale. Abbiamo notato che tale istituzione, come tutte le altre università e college in Israele, è aperta solo ai cittadini israeliani e completamente bloccata ai palestinesi nel territorio occupato su cui si trova Ariel. 

Abbiamo messo in evidenza l’immensa contraddizione tra occupazione militare, colonialismo e apartheid da un lato, e valori medici e sanitari dall’altro; a differenza della natura violenta ed escludente dei primi, i secondi valori non dovrebbero poter separare le persone in base alla razza e alla religione e dovrebbero tenere conto del benessere di tutte le persone. Abbiamo anche spiegato in dettaglio come la costruzione di insediamenti illegali nei territori occupati, per non parlare di istituzioni accademiche e mediche, sia una violazione del diritto internazionale e costituisca un crimine di guerra. Partecipare a un istituto medico all’interno di un tale contesto, abbiamo scritto, contraddice quindi l’etica medica che vieta ai medici di prendere parte attiva alle violazioni dei diritti umani.

Nel momento in cui scriviamo, abbiamo ricevuto risposte dall’IMA e dal Consiglio per l’istruzione superiore, con la prima particolarmente degna di nota. Ha iniziato affermando che, a causa della carenza di studenti di medicina e medici nel sistema sanitario israeliano, l’IMA ha accolto con favore l’apertura di tutte le nuove facoltà di medicina indipendentemente dalla loro ubicazione. Ha poi affermato che l’applicazione di argomenti politici a una decisione volta a migliorare il sistema sanitario israeliano potrebbe danneggiare la salute sia degli arabi che degli ebrei in Israele e che era sbagliato entrare in controversie politiche in questioni di tale importanza come il futuro medico e accademico di Israele.

Israeli soldiers surround Palestinians planting olive trees near the settlement of Ariel in the West Bank. December 22, 2020. (Nasser Ishtayeh/Flash90)

I soldati israeliani circondano i palestinesi piantando ulivi vicino all’insediamento di Ariel in Cisgiordania. 22 dicembre 2020. (Nasser Ishtayeh/Flash90)

Ci sono diversi temi degni di nota in questa risposta, che, a nostro avviso, la dice lunga sulla mentalità coloniale dell’organizzazione. In primo luogo, l’IMA non ha fatto alcuna distinzione chiara tra dove Israele inizia e dove finisce: considera effettivamente un insediamento in Cisgiordania come un luogo legittimo per costruire una facoltà di medicina per soddisfare i bisogni dello stato. In tal modo, l’IMA si è allineata con le politiche israeliane di costruire e annettere tali insediamenti, una politica che equivale palesemente a un crimine di guerra ai sensi dello Statuto di Roma della Corte penale internazionale.

In secondo luogo, l’IMA non sembra considerarsi, almeno su questo argomento, come un organismo indipendente che dovrebbe riflettere in modo critico sulle azioni del governo israeliano. Essa si presenta infatti come fusa con gli interessi dello Stato, anche quando tali interessi sono palesemente contrari all’etica medica o al diritto internazionale.

In terzo luogo, la risposta dell’IMA esprime un modo di vedere selettivo su ciò che è “politico”. Per l’organizzazione, la costruzione di un insediamento illegale, e successivamente l’istituzione di un’università con una facoltà di medicina, e in seguito il riconoscimento di quell’università come un’altra istituzione israeliana, non è politico: è semplicemente il solito business. Invece, per l’IMA, mettere in discussione la legittimità di tali politiche, o denunciarne il contrasto con l’etica medica, o tentare di correggere tale ingiustizia, è ciò che è politico e dannoso.

Allineamento alle politiche statali

Questa azione non è separata da un modello in corso. L’IMA è stata complice del  coinvolgimento dei medici nelle torture  e nei maltrattamenti dei palestinesi nelle carceri israeliane, anche se tali pratiche sono in chiaro conflitto con l’etica medica. L’IMA ha anche combattuto le argomentazioni per il dovere legale di Israele di  fornire vaccini COVID-19 ai palestinesi che occupa, ignorando il fatto che Israele è obbligato dal diritto internazionale a garantire il benessere della popolazione occupata, mentre invece cita argomenti politici e di sicurezza invocati dalle autorità israeliane per sottrarsi alle proprie responsabilità.

Palestinian medical workers receive Sputnik V vaccine against Covid-19 in a Palestinian Red Crescent Hospital in the West Bank city of Hebron, March 4, 2021. (Wissam Hashlamoun/Flash90)

Gli operatori sanitari palestinesi ricevono il vaccino Sputnik V contro Covid-19 in un ospedale palestinese della Mezzaluna Rossa nella città di Hebron, in Cisgiordania, il 4 marzo 2021. (Wissam Hashlamoun/Flash90)

Nel settembre 2021, ad esempio, in risposta a una lettera inviata dall’International Society for Social Pediatrics and Child Health (ISSOP) in merito ai danni che il regime dei permessi israeliani stava infliggendo ai bambini e ai genitori palestinesi di Gaza, l’IMA ha respinto le preoccupazioni e invece ha fatto eco a punti di discussione politici familiari.

Scrivendo insieme al presidente dell’Associazione pediatrica israeliana, il presidente dell’IMA, il prof. Zion Hagay, ha affermato che mentre Israele “prende ogni misura” per prevenire danni ai bambini palestinesi, “Hamas usa quegli stessi bambini come scudi umani e li indottrina sin dalla fanciullezza nell’odio e nella violenza». Aggiungendo a questo parlare d’altro, l’IMA ha insistito affinché l’ISSOP emettesse una condanna simile contro Hamas e l’Autorità Palestinese, affermando inoltre che “Israele ha avviato ‘negoziati di pace sinceri ed equi’ in più di un’occasione e non vorrebbe altro che vivere in pace con i suoi vicini”.

Attraverso affermazioni come queste, l’IMA ha chiaramente posizionato le sue opinioni e i suoi interessi in completo allineamento con le politiche coloniali di Israele. Abbiamo anche contattato nuovamente l’IMA per un commento sulle argomentazioni sollevate in questo articolo, ma non abbiamo ancora ricevuto una risposta (sarà inclusa qui se ricevuta).

Il rifiuto dell’IMA di affrontare l’illegalità dell’Università di Ariel, e la sua insistenza nel difendere la Scuola Adelson per motivi di servizio medico, non è che l’ultima dimostrazione di quei valori. Prendendo questa posizione, ha abbracciato il suo ruolo di ulteriore strumento di Israele per mascherare i suoi crimini contro i palestinesi e la sua occupazione militare in corso.

Osama Tanous è un pediatra, membro del consiglio di Physicians for Human Rights-I e visiting scholar presso il FXB Center for Health and Human Rights dell’Università di Harvard.

Ghada Majadle è il Direttore del Dipartimento Territori Occupati presso Physicians for Human Rights-Israel.

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