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Il Regno Unito ha accolto una fabbrica di armi israeliana nella nostra città. La chiudiamo!

Forzando la Elbit Systems a chiudere una delle sue fabbriche, abbiamo mostrato cosa può ottenere un’azione diretta quando i governi rimangono indifferenti all’apartheid israeliano.

Di Huda Ammori , 23 gennaio 2022

All’inizio di questo mese, noi di Palestine Action abbiamo ricevuto una notizia emozionante: la più grande azienda di armi israeliana, la Elbit Systems, ha annunciato di aver deciso di vendere la sua fabbrica di armi a Oldham, una città nel nord dell’Inghilterra, e di lasciare l’area per sempre.

Attraverso 18 mesi di azione diretta con il sostegno incrollabile della comunità locale, la nostra campagna #ShutElbitDown ha reso insostenibile per la fabbrica di armi israeliana continuare a operare alle nostre porte. Questa è una gradita vittoria per tutti coloro che hanno lavorato instancabilmente alla campagna per i diritti dei palestinesi e, soprattutto, per lo stesso popolo palestinese.

Il caso contro Elbit è chiaro: le sue armi – droni, carri armati, proiettili e altro – sono sviluppate e commercializzate attraverso il “test” sulla popolazione prigioniera della Striscia di Gaza, assediata da un blocco militare illegale. Questi prodotti vengono poi venduti ad altri regimi brutali, violando ulteriormente i diritti umani in tutto il mondo, ad esempio nel Kashmir occupato. Eppure, nonostante l’immoralità di Elbit, il governo britannico è stato più che felice di assistere l’azienda e ne ha facilitato tali crimini contro l’umanità.

Il mio bisnonno, un palestinese di Tulkarem, è stato ucciso a colpi di arma da fuoco da un soldato britannico più di cento anni fa, solo pochi anni dopo che la Gran Bretagna aveva emesso la Dichiarazione Balfour, una dichiarazione che prometteva la creazione di una patria ebraica a spese del popolazione indigena, gettando le basi per la pulizia etnica del popolo palestinese. La morte del mio bisnonno ha lasciato la mia bisnonna come madre single; il fatto che all’epoca fosse incinta è l’unico motivo per cui io e la mia famiglia esistiamo.

Nel 1967, mio ​​padre e i suoi fratelli si nascosero sotto il tavolo nella loro stanza d’ingresso a Tulkarem, per evitare le raffiche di proiettili mentre l’esercito israeliano intraprendeva la sua brutale occupazione militare di Gaza, della Cisgiordania e di Gerusalemme Est, che ora si sta avvicinando al suo 55° anno. La mia famiglia è scappata strisciando sul retro della loro casa e correndo per salvarsi la vita solo con i vestiti che avevano addosso. Alla fine mio padre andò a Baghdad, dove incontrò mia madre, e poi si diressero verso la Gran Bretagna.

Anni dopo, avrei ricordato quando al telegiornale fu annunciato che la Gran Bretagna, insieme agli Stati Uniti, si stava preparando a invadere l’Iraq. Lo stesso militarismo imperiale che aveva distrutto la patria di mio padre stava per portare alla distruzione anche della patria di mia madre. Ci siamo uniti a oltre un milione di persone per le strade di Londra per opporci alla guerra – la più grande protesta nella storia britannica – ma il governo ha continuato indifferente.

Allo stesso modo in cui le persone hanno protestato, presentato petizioni e fatto campagna contro la guerra in Iraq, lo hanno fatto contro la complicità della Gran Bretagna nell’apartheid israeliano. In entrambi i casi, siamo stati costantemente ignorati. È diventato chiaro che fare appello agli oppressori non funzionerà mai. Quando ogni tentativo di fare campagna con i metodi tradizionali viene respinto e la vita delle persone è in gioco, è nostro dovere agire direttamente.

Activists from Palestine Action and Extinction Rebellion occupy Elbit Systems' factory in Oldham, northern England, February, 2021. (Palestine Action)

Gli attivisti di Palestine Action e Extinction Rebellion North occupano la fabbrica di Elbit Systems a Oldham, nell’Inghilterra settentrionale, febbraio 2021. (Palestine Action)

Ed è esattamente quello che abbiamo fatto. La chiusura della fabbrica di Elbit a Oldham è avvenuta dopo che innumerevoli attivisti hanno messo a rischio la loro libertà per interrompere la catena di armi che scorreva dalla città. Dalla nostra prima azione a Oldham nel luglio 2020, siamo saliti sul tetto della fabbrica, ne abbiamo bloccato i cancelli, abbiamo fatto irruzione nella struttura e distrutto le armi fino a quando non ha potuto più funzionare.

Lo Stato ha fatto di tutto per fermarci. Siamo stati picchiati dalla polizia e dalle guardie di sicurezza, le nostre case sono state perquisite e i nostri passaporti sono stati sequestrati. Ma niente di tutto questo ci ha scoraggiato. Il nostro impegno, ispirato dalla forza e dalla resilienza palestinese sotto l’apartheid israeliano, alla fine ci ha portato sulla strada della vittoria.

La fabbrica di Oldham è solo il primo dei 10 (ora nove) siti britannici di Elbit a cadere. Ora, è nostro dovere far chiudere le restanti fabbriche e uffici di Elbit.

Se guardiamo le armi di Elbit nella fabbrica in Gran Bretagna, sono disposte come oggetti di un negozio in vetrina. Quando i palestinesi vedranno queste armi, tuttavia, i droni che volano sopra le loro teste, sorvegliando ogni loro mossa, potrebbe essere già troppo tardi. Per alcuni, le armi di Elbit potrebbero essere l’ultima cosa che vedono prima che loro o le loro famiglie vengano uccise o le loro case distrutte.

Quando fai questo confronto, si capisce che diventa nostro dovere smantellare le armi alla loro fonte, proprio qui in Gran Bretagna. Finché i governi come il nostro non faranno nulla per fermare la violenza dello stato israeliano, questa è la nostra strada verso la vittoria: la solidarietà attraverso l’azione diretta.

Huda Ammori è di origini palestinese e irachena e un’attiva contro il complesso industriale militare e il regime di apartheid di Israele. È co-fondatrice di Palestine Action, una rete di azione diretta che prende di mira la più grande compagnia di armi private israeliana, Elbit Systems.

PalestinaCeL

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