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‘Non me ne vado, anche se muoio’: la famiglia Sheikh Jarrah evita l’espulsione forzata

Lo sgombero forzato della famiglia Salhiyeh sembrava inevitabile, finché un’ultima disperata resistenza ha visto la loro espulsione rinviata. Ma il futuro resta incerto.

Di Oren Ziv e Yuval Abraham , 17 gennaio 2022

Mahmoud Salhiyeh sul tetto della sua casa poco prima che lui e la sua famiglia venissero espulsi con la forza, Sheikh Jarrah, Gerusalemme est, 17 gennaio 2022. (Oren Ziv/Activestills.org)

Questo articolo è stato pubblicato in collaborazione con Local Call.

Con una sospensione dell’ultimo minuto e parziale, lunedì una famiglia palestinese nel quartiere di Sheikh Jarrah a Gerusalemme est ha evitato l’espulsione forzata, anche se le autorità israeliane hanno distrutto le attività commerciali locali situate nella terra della famiglia, incluso il luogo di lavoro di un membro della famiglia.

La polizia israeliana e i dipendenti del comune di Gerusalemme sono arrivati ​​​​alla casa della famiglia Salhiyeh a Gerusalemme est intorno alle 8 del mattino, due mesi dopo che un avviso di sfratto aveva concesso ai residenti fino al 25 novembre per andarsene in modo che la loro casa potesse essere sostituita da una scuola e un asilo nido. 

Quando la polizia si è presentata quella mattina, Mahmoud Salhiyeh, insieme a diversi giovani, ha protetto la casa della sua famiglia con bombole di gas e ha minacciato di farle esplodere se lo sgombero fosse andato avanti. Hanno cominciato ad arrivare giornalisti, attivisti e diplomatici europei; sono arrivate anche forze speciali di polizia insieme a vigili del fuoco e paramedici, che si stavano preparando per uno sgombero forzato.

“Possono costruire cinque scuole qui e la mia casa rimarrà”, ha detto Mahmoud Salhiyeh, mentre era in piedi sul tetto della sua casa stringendo una bottiglia di vetro piena di benzina accanto a una bombola del gas. Circa 10 adolescenti stavano con lui con più contenitori. “Avevamo delle case a Ein Kerem, non possono espellerci di nuovo”, ha aggiunto Salhiyeh, riferendosi al villaggio palestinese i cui residenti furono costretti ad abbandonare dalle forze sioniste nel 1948 e che in seguito divenne parte di Gerusalemme Ovest. “Non me ne vado, anche se muoio”.

Polizia israeliana in un sito di demolizione vicino alla casa della famiglia Salhiyeh a Sheikh Jarrah, Gerusalemme est, 17 gennaio 2022. (Oren Ziv/Activestills.org)

Polizia israeliana in un sito di demolizione vicino alla casa della famiglia Salhiyeh a Sheikh Jarrah, Gerusalemme est, 17 gennaio 2022. (Oren Ziv/Activestills.org)

Sebbene lunedì le autorità abbiano demolito un vivaio dove lavora Mahmoud, un appezzamento di terreno per la vendita di automobili e un parrucchiere, l’azione della famiglia per difendere la loro casa quel giorno – insieme alla pressione diplomatica – significava che, per il momento, avevano il permesso di rimanere nella loro casa.

La prima espulsione

La famiglia Salhiyeh arrivò a Sheikh Jarrah non molto tempo dopo essere stata espulsa da Ayn Karem (l’odierna Ein Kerem) durante la Nakba; allora, quella parte di Gerusalemme era ancora sotto il controllo giordano. Negli anni ’50, la legge sulla proprietà degli assenti consentiva allo stato di sequestrare le proprietà appartenenti al nonno di Mahmoud che la famiglia era stata costretta a lasciare.

“Mio nonno aveva un palazzo lì. La casa è ancora lì, con gli ebrei che vivono al suo interno”, ha detto Mahmoud Salhiyeh a Local Call in un’intervista la scorsa settimana. “Fateci tornare a casa nostra lì, e non voglio più Sheikh Jarrah.”

La famiglia possiede l’atto di acquisto del terreno a Sheikh Jarrah. La terra non è stata regolarmente regolarizzata nel Tabu (catasto israeliano), quindi è ancora registrata a nome dei suoi precedenti proprietari, membri della famiglia palestinese Hilu. Stranamente, sebbene il terreno sia adibito a residenza da più di 70 anni, il masterplan di quartiere, approvato nel 1984, lo designava per edifici pubblici.

Nel 2017, il comune di Gerusalemme ha espropriato la terra della famiglia a Sheikh Jarrah per uso pubblico. 

In vista del previsto sgombero, Mahmoud Salhiyeh ha cercato freneticamente un appartamento alternativo da affittare per i suoi quattro figli e per sua madre. “All’interno di edifici residenziali affollati a Beit Hanina, sto soffocando. Non so come vivrò in un posto come questo. Diventerò pazzo”, ha detto la scorsa settimana.

Palestinian youths on the roof of the Salhiyeh family's home, just before the family was due to be forcibly expelled, Sheikh Jarrah, East Jerusalem, January 17, 2022. (Oren Ziv/Activestills.org)

Giovani palestinesi sul tetto della casa della famiglia Salhiyeh, poco prima che la famiglia fosse espulsa con la forza, Sheikh Jarrah, Gerusalemme est, 17 gennaio 2022. (Oren Ziv/Activestills.org)

“Non c’è indennizzo, non c’è niente”, ha detto la scorsa settimana Lital, la moglie di Mahmoud e un’ebrea israeliana originaria di Rishon LeZion, mentre preparava le valigie per i bambini. “Non verremo sfrattati, ma se la polizia viene a espellerci, faccio i bagagli in modo che non gettino tutto in strada”.

Prima della situazione di stallo di lunedì, un portavoce del comune di Gerusalemme ha offerto la seguente risposta: “Dalla sentenza, alla famiglia Salhiyeh sono state date innumerevoli opportunità di consegnare la terra volontariamente, ma si sono rifiutate di farlo, anche dopo aver offerto ripetute proroghe, incontri e tentativi di negoziare. Pertanto, il Comune di Gerusalemme agirà secondo le istruzioni del tribunale e intende attuare i loro ordini”.

Il comune ha offerto alla famiglia la possibilità di affittare la casa da loro con un contratto a tempo determinato, rinnovabile ogni otto mesi, e che avrebbe dato al comune il diritto di sfrattare la famiglia quando lo ritienga opportuno. La famiglia ha rifiutato l’offerta, non disposta a vivere con la costante minaccia di sfratto.

L’avvocato che rappresenta la famiglia, Ahmad Kadmani, ha presentato istanza di rinvio dell’ordine di sfratto e di annullamento della sentenza, dato che alcuni membri della famiglia non erano parte del procedimento giudiziario. “È inaccettabile sfrattare la sorella e la madre di Mahmoud quando non è mai stata intentata una causa di sfratto contro di loro”, ha detto. Il tribunale distrettuale esaminerà la richiesta la prossima settimana.

‘Un atto cinico’

Commentando il destino della casa della famiglia Salhiyeh, una fonte del dipartimento dell’istruzione del comune di Gerusalemme ha affermato che il comune sta portando avanti piani per una scuola di istruzione speciale e sei asili nido per il pubblico arabo in quella zona, e che questi hanno lo scopo di “risolvere il problema della grave carenza di aule nell’est della città”. Tuttavia, ha aggiunto, la costruzione non è destinata ad essere realizzata in questa fase sulle case unifamiliari, ma nelle aree ad esse adiacenti, come si riflette anche nella mappa del piano comunale per la costruzione della scuola. Alla luce di questi fatti, non è chiaro il motivo per cui il comune insiste a sfrattare la famiglia dalla loro casa.

Israeli forces at the Salhiyeh family home as nearby demolitions were underway in Sheikh Jarrah, East Jerusalem, January 17, 2022. (Oren Ziv/Activestills.org)

Le forze israeliane nella casa della famiglia Salhiyeh mentre erano in corso demolizioni nelle vicinanze di Sheikh Jarrah, Gerusalemme est, 17 gennaio 2022. (Oren Ziv/Activestills.org)

Inoltre, ci sono luoghi alternativi per istituire istituzioni educative nel quartiere, che non comportano lo sgombero delle famiglie palestinesi. C’è, ad esempio, un lotto vuoto nella vicina Pierre Van Paassen Street, che è indicato nel masterplan per edifici pubblici. Tuttavia, con una mossa insolita, il comune ha deciso di rinunciare a questa terra e di consegnarla , senza compenso, all’organizzazione ultra-ortodossa Ohr Somayach, che prevede di creare una yeshiva e dormitori per studenti.

Questo mese, l’ONG Ir Amim ha fatto appello al dipartimento dell’istruzione, chiedendo al comune di utilizzare questo terreno per fondare le istituzioni educative nel quartiere, in alternativa all’utilizzo del terreno della famiglia Salhiyeh. Questo è legalmente fattibile: secondo il contratto di autorizzazione con Ohr Sameach, il Comune di Gerusalemme può rivendicare l’uso del lotto.

“Questo è un atto particolarmente cinico da parte del comune”, ha affermato Aviv Tatarsky, ricercatore di Ir Amim. “Il comune minaccia di evacuare la famiglia Salhiyeh, rinunciando allo stesso tempo a un altro appezzamento di terreno e regalandolo a una yeshiva. Il comune sta riuscendo a far entrare anche l’obbligo di fornire istruzione alla popolazione palestinese nel meccanismo di espropriazione ed ebraizzazione”.

“Stanno creando rabbia nei miei figli, in un’intera generazione di palestinesi. Come mai?” ha chiesto Mahmoud Salhiyeh la scorsa settimana. “Penso che tutto sia guidato dal comune, dall’alto. Aryeh King, il vicesindaco, dice apertamente di voler cacciare i palestinesi da qui. Qual è il problema di aprire una scuola e farci lasciare la nostra casa?”

‘Vogliono metterci a tacere’

Per tutta la mattinata di lunedì, sembrava che un muro di agenti di polizia con scale, scudi ed estintori si stesse preparando a fare irruzione nella casa e smantellare le fortificazioni. Ma poi è arrivato un rappresentante municipale che ha cercato di convincere la famiglia a porre fine alla situazione di stallo, osservando che i piani per la loro terra non includevano la costruzione di una scuola nel punto esatto in cui si trova la casa. Ha accettato di garantire che non sarebbero stati sfrattati quel giorno, ma non avrebbe preso alcun impegno per il prossimo futuro. 

“Dobbiamo raggiungere un’intesa tra le persone”, ha detto il rappresentante a Mahmoud Salhiyeh. “Sono venuto per risolvere il problema… Risolviamolo bene.” 

“Non è chiaro il motivo per cui lo sfratto è stato posticipato”, ha detto Hagit Ofran di Peace Now, che era sul posto. “Ovviamente l’attenzione del pubblico, dei diplomatici e dei media ha messo questo tema all’ordine del giorno. Se la famiglia non fosse salita sul tetto, è probabile che sarebbero già stati sfrattati stamattina».

Sebbene il piano sia quello di costruire una scuola per palestinesi, la famiglia e gli attivisti vedono lo sfratto come parte di una politica di espulsione a Sheikh Jarrah. “Vogliono impossessarsi della terra, fa parte della politica del comune per aiutare i coloni”, ha detto Salhiyeh. Lital Salhiyeh, sua moglie, ha aggiunto: “Non credo che non verranno dalla nostra parte [della terra]. Vogliono metterci a tacere, far cadere quelli sul tetto, ma finché il comune non garantirà che la casa sia nostra, non porremo fine alla nostra difesa”.

Nel tardo pomeriggio un escavatore del comune aveva iniziato a demolire il grande vivaio, istituito circa 10 anni fa, e lo spazio destinato alla vendita delle auto. Gli appaltatori hanno caricato l’attrezzatura della scuola materna sui camion.

Un escavatore del comune di Gerusalemme effettua demolizioni vicino alla casa della famiglia Salhiyeh, Sheikh Jarrah, Gerusalemme est, 17 gennaio 2022. (Oren Ziv/Activestills.org)

Sebbene diverse dozzine di attivisti fossero riusciti a barricarsi intorno alla casa, la polizia ha impedito ad altri di raggiungere la casa; invece, hanno manifestato ai margini del complesso contrassegnato per la demolizione. La polizia ha arrestato tre attivisti.

Sul posto c’erano anche diplomatici europei, tra cui Sven Kühn von Burgsdorff, l’ambasciatore dell’UE a Gerusalemme est, in Cisgiordania ea Gaza. La delegazione dell’UE presso i palestinesi ha twittato che era “ imperativo procedere ad una escalation della situazione e cercare una soluzione pacifica. Gli sfratti/demolizioni sono illegali secondo il diritto internazionale e minano in modo significativo le prospettive di pace e alimentano le tensioni sul terreno”. L’ambasciatore olandese in Israele Hans Docter, nel frattempo, ha twittato che lo sforzo di sfratto è “contrario al diritto internazionale e rischia un’ulteriore escalation”, aggiungendo che i Paesi Bassi “invitano le autorità israeliane a fermare immediatamente lo sfratto”. 

Lunedì i dipendenti del comune hanno eretto una recinzione in alluminio a molti piani attorno alle strutture demolite e, al calare dell’oscurità, l’escavatore ha terminato il suo lavoro e alcune forze di polizia hanno lasciato il sito.

“Ci hanno promesso che non avrebbero distrutto, ma cosa ce ne è venuto di buono”, ha detto Lital Salhiyeh mentre osservava l’escavatore. “I ragazzi qui sul tetto con mio marito – ognuno di loro ha ordini di sfratto per la propria casa di famiglia. Il comune è anti-arabo».

Una versione di questo articolo è stata originariamente pubblicata in ebraico come due pezzi separati su Local Call. Leggili qui e qui .

Oren Ziv

Oren Ziv è un fotoreporter e membro fondatore del collettivo fotografico Activestills.

Yuval Abramo

Yuval Abraham è uno studente di fotografia e linguistica.

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