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L’arte palestinese è una straordinaria vittoria contro chi cerca di cancellarci

Il regista di Hollywood Hany Abu-Assad condivide i suoi pensieri sulle difficoltà di fare film palestinesi, che raccontano storie sull’occupazione, e perché è un ‘miracolo’ che l’arte palestinese stia prosperando.

DiRami Younis16 agosto 2021

Palestinesi guardano un film proiettato sul muro di separazione israeliano come parte di un festival, campo profughi di Aida, 29 agosto 2008. (Anne Paq/Activestills)

Non è un’impresa da poco per un regista arabo lavorare nella capitale mondiale dell’intrattenimento, figuriamoci fare film sulla Palestina. Ma Hany Abu-Assad, 59 anni, ha fatto proprio questo. Nato a Nazareth e residente nei Paesi Bassi, ha al suo attivo 11 film e ha lavorato con alcune delle migliori star di Hollywood, tra cui Idris Elba, Kate Winslet e Mickey Rourke. Due delle sue produzioni più famose – “ Paradise Now ” del 2005 e “ Omar ” del 2013 – hanno ricevuto nomination all’Oscar come miglior film straniero, rappresentando la Palestina in uno degli eventi più seguiti dell’anno.

Quel record impressionante, tuttavia, non ha reso il lavoro di Abu-Assad più facile. Tra i circoli presumibilmente progressisti di Hollywood, molti produttori e studi che altrimenti sosterrebbero una serie di film politici hanno ancora “paura di affrontare qualsiasi cosa che coinvolga i palestinesi”, mi ha detto durante un’intervista alcuni mesi fa. Anche se i produttori americani non avessero affinità pro-Israele o avessero opinioni razziste sugli arabi, non considererebbero i film palestinesi come iniziative finanziariamente redditizie, e quindi non sarebbero interessati a investire in tali film, ha affermato.

Eppure, di fronte a quell’ambiente soffocante, Abu-Assad crede che i palestinesi dovrebbero tenere il punto sulle loro straordinarie conquiste culturali. “Dove altro puoi trovare un’arte così compiuta e artisti che hanno sopportato una guerra contro di loro per 70 anni? È una storia unica”, ha detto.

Le parole di Abu-Assad danno conforto ed energia agli artisti palestinesi come me. Quando ho parlato con lui lo scorso ottobre, il mio piano era di celebrare i 20 anni dall’inizio della Seconda Intifada parlando con un artista che mi aveva ispirato ad entrare nel mondo del cinema e ad impegnarmi nell’attivismo culturale e artistico. Ma tra COVID-19, gli accordi di normalizzazione di Israele con i regimi arabi e le lotte personali per il ritorno in Israele-Palestina dagli Stati Uniti, ho sentito che non aveva senso pubblicare l’intervista; l’attivista culturale che era in me si era arreso.

La rivolta palestinese di maggio ha cambiato tutto. Gli ultimi mesi hanno restituito orgoglio, vita e unità alla lotta palestinese. I media e il pubblico internazionale sono diventati più interessati non solo alla nostra storia politica, ma anche alla nostra arte. Le sfide del cinema palestinese non sono cambiate, ma Abu-Assad offre alcune riflessioni su come affrontarle rimanendo fedele all’integrità artistica, anche se le sue idee non sono gradite a tutti, me compreso.

Il regista e regista palestinese Hany Abu-Assad. (Yani/Per gentile concessione di Hany Abu-Assad)

La nostra conversazione è iniziata, come spesso accade quando si parla di cultura palestinese, con le difficoltà che abbiamo incontrato nel creare arte. In assenza di finanziamenti palestinesi e con una sponsorizzazione araba insufficiente, una grande percentuale di artisti palestinesi è stata costretta a fare affidamento su fondi statali o privati ​​israeliani per realizzare le proprie produzioni.

“Sono l’ultima persona che criticherebbe un regista palestinese per aver preso fondi israeliani”, dice Abu-Assad. “Oggi non sono in quella posizione e sono grato di non averne bisogno. Ogni regista deve decidere da solo e valutare i rischi. I paesi arabi potrebbero boicottarli se ricevono finanziamenti israeliani. D’altra parte, sono anche i nostri soldi e ne abbiamo diritto». Uno di questi casi di questo rischio ha coinvolto la regista palestinese Maha Haj , il cui meraviglioso film ” Personal Affairs” è stato ritirato da una proiezione programmata a Beirut, dai servizi di sicurezza libanesi nel 2016, perché i fondi israeliani erano andati nel film.

Un grosso problema, ha detto Abu-Assad, è che “una grossa parte del finanziamento – e questa non è davvero una teoria del complotto – è finalizzata a migliorare l’immagine di Israele. Danno soldi agli ‘arabi israeliani’, come ci chiamano in tutto il mondo, per dimostrare che qui c’è una democrazia, anche se i film criticano Israele. Gli artisti devono essere consapevoli di questa agenda. I sionisti potrebbero sfruttarti al servizio dei loro cinici obiettivi”.

Torniamo alla carenza di fondi. Forse abbiamo semplicemente bisogno di cercare i palestinesi ricchi all’estero? Che scelta abbiamo?

“L’ho fatto alla tua età. Ho contattato persone facoltose per finanziare i miei film, e mi è venuto mal di testa. Ora separo le [responsabilità] in modo molto chiaro: scrivo il film e poi trovo un produttore, e loro possono affrontare il mal di testa. Sono stato coinvolto sui finanziamenti per il mio ultimo progetto e me ne pento: è esasperante e stancante. Sono un artista, non un uomo d’affari, e voglio concentrarmi sulla mia sceneggiatura. Sono stato costretto a farlo alla tua età e capisco i giovani come te».

Una troupe televisiva riprende Watar Band, un gruppo composto da membri di diversi gruppi musicali di Gaza, registrando una canzone in uno studio professionale a Gaza City, 4 febbraio 2012. (Anne Paq/Activestills)

È un miracolo che ci sia una scena cinematografica palestinese , viste le difficoltà nel finanziarla.

“Non c’è ancora abbastanza apprezzamento tra i palestinesi per l’importanza del cinema. Quello che dici è vero, è un miracolo che qui ci sia una scena cinematografica palestinese con film di alta qualità. [Ma] ricevo molto più rispetto in tutto il mondo che qui in Palestina. È molto strano; non è che cerco questo tipo di rispetto, e c’è un vantaggio a stare con i piedi per terra».

“Un’equazione profitto-perdita”

Abu-Assad sta attualmente finendo il suo ultimo film, ” Huda’s Salon “, che racconta la storia di donne palestinesi che visitano un parrucchiere e finiscono per essere ricattate dalle autorità di occupazione. “Lascia stare, lascerò che il film parli da solo quando uscirà”, ha detto Abu-Assad, respingendo i miei sforzi per convincerlo a parlare del suo nuovo progetto. Dopotutto è un regista di Hollywood.

La capacità di Abu-Assad di lavorare su un progetto del genere come palestinese non può essere data per scontata. Per anni Hollywood è stata uno strumento per creare e perpetuare stereotipi dannosi sugli arabi. Il libro del ricercatore americano-libanese Jack Shaheen sull’argomento, “Reel Bad Arabs: How Hollywood Vilify a People” – che è stato trasformato in un documentario nel 2006 – descrive come Hollywood non solo perpetui stereotipi negativi sugli arabi, ma anche come i produttori cinematografici israeliani negli anni ’80 si proponevano di stabilire la rappresentazione dei palestinesi e degli arabi come “terroristi”.

“Non c’è dubbio che alcuni bracci dell’establishment della sicurezza americana, come la CIA, siano arrivate a Hollywood”, dice Abu-Assad. “Hanno anche un programma e usano Hollywood per plasmare l’opinione pubblica. Walt Disney, per esempio, aveva contatti nell’FBI. Questo non è più un segreto.

Yes Planet cinema nel centro commerciale Ramat Gan. 10 novembre 2019. (Moshe Shai/Flash90)

“Naturalmente non ho alcun legame con questa parte di Hollywood”, aggiunge ridendo. “Ma c’è una parte di Hollywood che vuole davvero solo fare film e guadagnare. Tuttavia, gli americani rispettano davvero i registi, specialmente quelli che hanno qualcosa da dire. L’apprezzamento che ho provato con la 20th Century Fox [con cui Abu-Assad ha diretto “ The Mountain Between Us” ], non l’ho trovato altrove. Per un momento non mi sono sentito straniero con loro”.

E se provassi a fare un film sulla Palestina a Hollywood? Non sono sicuro che otterresti lo stesso rispetto.

“Se ti avvicini ai produttori di Hollywood che hanno un’agenda sionista, capitalista o imperialista, ovviamente saranno contro di te. Non mi hanno mai interessato. Inoltre, non è un segreto che siano contro di me personalmente. C’è un contingente di estrema sinistra a Hollywood che controlla parte dei media e degli Oscar, e che vuole davvero fare cinema di alta qualità, e a volte può schierarsi contro l’imperialismo e il capitalismo, ma non proprio contro il sionismo. O hanno paura o alcuni di loro sono sionisti di sinistra”

Abu-Assad ride ancora, contemplando “la strana invenzione” della sinistra sionista. “C’è un trauma nella sinistra sionista, che è stata costruita sulla paura esistenziale e che li ha portati ad accettare il sionismo israeliano, pur rimanendo progressisti perché sono di sinistra. Questa è la sinistra di Hollywood, che ha paura di affrontare qualsiasi cosa coinvolga i palestinesi”.

Allora come si fa a raggiungerli?

“Devi capire, Hollywood è stata costruita interamente su un’equazione profitti-perdite: spendere un milione per farne due. E sto parlando di ogni progetto qui. Anche se è un film filo-palestinese».

Hollywood Walk of Fame, Hollywood, California, 20 settembre 2015. (Ken Lund/Flickr/CC BY-SA 2.0)

Ma i film palestinesi, come la maggior parte dei film indipendenti o d’autore, non fanno soldi.

“E questa è la radice del problema. Come testano questa equazione? Guardano ogni film palestinese, vedono quanti soldi ha guadagnato. Mi dirai, ‘fai film commerciali’, ma non è facile farlo quando hai voce in capitolo politica e artistica. La questione palestinese non è così popolare come pensiamo. Lo spettatore medio vede la Palestina nei notiziari tutto il tempo ed è sempre in una luce deprimente, quindi questo gli farà venire voglia di guardare un film su di essa? La maggior parte delle volte diranno “no, grazie”. La maggior parte degli spettatori vuole essere intrattenuta, ed è qui che entra in gioco l’industria commerciale”.

Mi stai deprimendo .

Abu-Assad ride ancora. “C’è una regola ferrea che devi capire: anche se un progetto denigra Israele e gli Stati Uniti, se è garantito al 100% che farà soldi per i suoi produttori, c’è una possibilità che ti finanzino”.

“Continua a cercare di rovinare la loro festa”

Tornando all’argomento della scena cinematografica israeliana, mi lamento con Abu-Assad dei registi israeliani che fanno film sull’occupazione, cioè quelli che fanno con le nostre sofferenze carriere internazionali, senza coinvolgere i palestinesi nel processo creativo.

Cito serie televisive come ” Fauda ” , in cui gli arabi sono rappresentati in modo stereotipato come immorali, criminali e terroristi, mentre gli israeliani sono presentati come eroi. ” Fauda” ha un’agenda dichiaratamente di destra, ma anche le produzioni di registi presumibilmente più progressisti fanno un uso cinico e ingiusto dell’occupazione.

I membri dell’unità speciale di polizia sotto copertura israeliana sono stati invitati a guardare una proiezione del programma televisivo israeliano Fauda nella residenza del presidente a Gerusalemme, 7 febbraio 2018. (Mark Neyman/GPO)

“Non sono d’accordo con te”, ribatte Abu-Assad. “Anche l’occupazione è un problema [di quei registi] e non solo il tuo, ed è diritto del creatore fare film su di esso. Dopotutto, un film mostra come tu, come creatore, comprendi e vedi le cose. Ciò non significa che tu abbia bisogno di un palestinese che ti spieghi le cose. La ricerca è responsabilità del creatore e non hanno bisogno di coinvolgerti come palestinese”.

Non sono d’accordo con te su questo. Non mancano i film israeliani in cui ogni arabo è violento o primitivo, proprio per questo.

“Ma non è una tua responsabilità! Dice più su [il creatore israeliano] che su di te. Sono loro che poi sembrano ridicoli e tristi, non tu. ” Omar” è uscito contemporaneamente a un film israeliano che raccontava una storia molto simile [” Bethlehem” del 2013 ], con tutto ciò di cui parlo nel mio film, tranne per una differenza: nel film israeliano tutti i personaggi palestinesi erano vuoti e patetici. Dov’è il film oggi? Nessuno di noi ricorda il suo nome. Lascia il regista israeliano a se stesso, mostrerà solo quanto sono superficiali”.

È una cosa un po’ privilegiata da dire non tutti noi siamo Hany Abu-Assad.

“Questo è il mondo in cui viviamo. Capisco la tua frustrazione perché ci sono passato anch’io, e continuo a farlo. Ma cosa puoi fare? Nessuno può cambiare il mondo. Puoi cambiare solo te stesso e il tuo lavoro. Non è tua responsabilità cambiare l’intero sistema. Cercare di conquistare il mondo è come cercare di far saltare in aria un palloncino con un buco: soffierai e soffierai, e non si gonfierà mai. Attieniti ai tuoi principi e non cambiare. Resta come sei e continua a cercare di rovinare la loro festa.”

Allora come si sceglie una storia?

“Ecco una storia che non ho mai raccontato. All’inizio c’erano [i registi palestinesi] Elia Suleiman, Rashid Masharawi, Sharif Waked e io. Eravamo ragazzi della stessa età che ancora non avevano fatto nulla. Ricordo di aver litigato con Elia: come potremmo avere un impatto? Come potremmo distinguerci? Elia pensava che il mondo non potesse essere cambiato, ma che avresti potuto avere un’influenza a patto di sviluppare il tuo linguaggio. Così ha sviluppato il suo stile di narrazione.

Gli agenti di polizia escono dal teatro Al-Midan di Haifa, dopo che il commissario di polizia israeliano Dudi Cohen ha ordinato di annullare un evento in memoria del leader del FPLP George Habash. 1 febbraio 2009. (Oren Ziv/Activestills)

“Naturalmente, quando ho iniziato, sognavo di affrontare il sionismo. Quindi cosa ho ricavato da quel film [“ 1900″ ]? Che se ti ribelli, l’establishment potrebbe ucciderti, ma la tua ispirazione abbatterà tutti i confini immaginari della tua vita. La tua paura che il sionismo ti porti via la vita ti impedisce di vivere. Non puoi lasciare che controlli la tua vita. Ho capito che quello che mi parla non è il linguaggio cinematografico, ma il dramma”.

I film di Elia Suleiman e Abu-Assad sono infatti completamente diversi tra loro. Abu-Assad attinge a convenzioni cinematografiche più tradizionali o addirittura mainstream, mentre Suleiman generalmente adotta elementi più fantastici nei suoi film.

“Per me, il buon cinema accresce le tue emozioni così puoi pensare senza provare sentimenti”, ha detto Abu-Assad. “Farlo senza drammi non è davvero possibile. Allo stesso tempo, capisco Elia Suleiman. Dopotutto, la storia è morta: ogni storia è già stata raccontata. Ora si tratta di cambiare piccoli dettagli e raccontare una storia che è già stata raccontata in un modo un po’ diverso. Ecco perché [Suleiman] ha deciso di rivolgersi all’intelletto”.

“Qui si sta costruendo una leggenda”

Una delle critiche mosse dai palestinesi ad Abu-Assad dopo l’uscita di ” Omar ” , che vede un giovane palestinese costretto a collaborare con i servizi di sicurezza israeliani, riguardava la sua rappresentazione dell’agente israeliano dello Shin Bet che “dirigeva” il personaggio principale del film. Molti erano scontenti dell’empatia che il film ha diretto verso questi mediatori dell’occupazione.

Vista del nuovo teatro Cinema City a Gerusalemme, 25 febbraio 2014. (Yonatan Sindel/Flash90)

“Penso che più punisci i tuoi nemici, più alimenti la tua malignità”, ​​ha spiegato Abu Assad. “Se immagini che il tuo nemico sia completamente malvagio, stai soprattutto mentendo a te stesso. E aiuti anche l’establishment ad evitare la responsabilità, perché stai dicendo che questa persona, questo nemico, è il diavolo – e non l’establishment. La maggior parte degli israeliani , il 99% di loro, sono vittime, come noi. Razzisti, ma anche vittime. Perché chi insegna il razzismo qui? L’élite israeliana. E sono moralmente corrotti.

“La maggior parte degli israeliani sono persone semplici. Guarda e ascolta il modo in cui si vantano con il mondo e cosa dice di loro? Per me questo dice che sono persone semplici. Pensano di essere la nazione più grande e di maggior successo e lo trasmettono costantemente. È l’opposto di un comportamento sofisticato. L’establishment ha mentito loro e l’hanno comprato perché sono l’opposto dell’immagine che stanno cercando di vendere al mondo.

“Da dove viene il male? Il male viene dalle persone. E una persona può odiarti e occuparti e spararti, e allo stesso tempo amare il loro bambino che portano all’asilo la mattina. Quasi nessuno è totalmente e profondamente malvagio, quindi perché inventare cose che sono quasi inesistenti?”

La nostra arte risale sempre all’occupazione del 1948 o del 1967, anche se c’è molto di più nella nostra storia. La nostra arte è politica, anche se globale.

“Sono più interessato a fare arte con un background locale, ma questo parla al mondo intero. Perché per me, come artista, non c’è razzismo che non andrà via. Non c’è occupazione che non andrà via. È una storia semplice. O l’occupazione si consumerà o qualche altra forza la abbatterà, ma è un fatto innegabile che scomparirà.

I palestinesi attraversano il checkpoint di Qalandiya, fuori dalla città di Ramallah in Cisgiordania, mentre si dirigono al complesso della moschea di Al-Aqsa nella Città Vecchia di Gerusalemme per partecipare alla prima preghiera del venerdì del Ramadan. 10 giugno 2016. (Flash90)

“Dal momento che l’occupazione alla fine svanirà, e il tuo ruolo al momento è quello di combatterla, non la stai solo combattendo entro i parametri che ha stabilito per te, ma piuttosto stai ampliando quei parametri. Vai e combatti artisticamente l’occupazione al di fuori del suo piccolo, miserabile campo da gioco. Sforzati di fare cose che sono al di fuori dei confini del tuo tempo e del tuo luogo. In questo modo, il tuo film resisterà alla prova del tempo anche dopo la fine dell’occupazione”.

Dal punto di vista dei tuoi 59 anni e della tua esperienza globale, che consiglio daresti alla prossima generazione di artisti? 

“Dai uno sguardo ampio alla questione palestinese e senti che è un miracolo che sia ancora viva. Qui si sta costruendo una leggenda che sarà ricordata dalle generazioni future. Dopotutto, alcune delle forze più potenti del mondo stanno combattendo contro di te e stanno cercando di distruggere sia la tua presenza fisica sul terreno che la presenza dei palestinesi come una nazione tra le tante.

“Fino agli anni ’70, l’Occidente e Israele hanno combattuto duramente per cancellare l’idea di ‘Palestina’ dal lessico. Quando ero in Europa, ho sentito da tutti che non esiste una cosa come la Palestina. Stanno riversando enormi quantità di denaro e sforzi nel tentativo di emarginare la nostra arte. Una società si misura da due cose: la sua cultura e la sua arte. Dove altro puoi trovare un’arte così compiuta e artisti che hanno combattuto contro di loro per 70 anni? È una storia unica.

“Dopo tutto, non si tratta solo di opposizione armata all’occupazione, ma anche di usare l’arte. Opporsi all’occupazione significa anche rifiutare l’idea che questa terra appartenga solo agli ebrei. L’arte è lo strumento migliore per questo. Consiglio alla prossima generazione di continuare ad essere orgogliosa di essere palestinese. Non mi interessa cosa fanno o come è collegato all’occupazione, e non importa. È sufficiente avere la frase “artista palestinese” sul tuo lavoro, sia che riguardi l’amore, la musica o qualsiasi altra cosa che non riguardi l’occupazione. È già una vittoria notevole contro coloro che stanno cercando di cancellarci”.

Una versione di questo articolo è stata pubblicata per la prima volta in ebraico su Local Call. Leggilo qui .

Rami Younis è un giornalista, regista e attivista palestinese di Lydd (Lod) che mira ad amplificare le opinioni locali attraverso vari mezzi. Rami scrive di questioni di interesse e importanza politica per la comunità palestinese in Israele e nei territori occupati. Come attivista culturale, è anche uno dei cofondatori del “Palestine Music Expo”. In precedenza è stato consulente per i media e portavoce del parlamentare palestinese Haneen Zoabi. Attualmente risiede a Boston, dove sta ricercando e scrivendo sull’attivismo culturale all’Università di Harvard.

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