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Per combattere la disoccupazione, queste donne di Gaza stanno tornando alla terra

Ghaidaa Qudaih dell'iniziativa agricola Green Girls a Gaza.  (Foto per gentile concessione di Gisha)
Ghaidaa Qudaih dell’iniziativa agricola Green Girls a Gaza. 
(Foto per gentile concessione di Gisha)

Ghaidaa, Aseel e Nadine erano stanche di cercare lavoro a Gaza. Così hanno affittato un appezzamento di terreno, hanno iniziato a coltivare ortaggi e sono diventate un fenomeno.

Di Suha Arraf 5 agosto 2021 da +972 Magazine

Quando Ghaidaa Qudaih si è laureata all’università, era una delle innumerevoli donne palestinesi che cercavano di guadagnarsi da vivere nella povertà opprimente che la circondava nella Striscia di Gaza. Quando ha scoperto quanto sarebbe stato difficile trovare un lavoro, anche con una laurea in economia aziendale, ha capito che avrebbe dovuto prendere la situazione nelle sue proprie mani.

Qudaih è una delle tre giovani donne palestinesi di Gaza che hanno contribuito a fondare Green Girls, un progetto agricolo gestito da donne per aiutare a combattere la disoccupazione e la povertà tra le donne a Gaza.

“Volevamo riportare i palestinesi nella terra. Molti giovani stanno lasciando o vogliono lasciare la Striscia di Gaza, e noi abbiamo questa risorsa, la terra”, ha detto Qudaih, che ha collaborato con Aseel Najjar e Nadine Abu Rok, tutte del villaggio di Khuza’a vicino a Khan Yunis , per formare il collettivo.

Come Qudaih, né Najjar né Abu Rok sono riuscite a trovare lavoro, nonostante si fossero laureate nelle università di tutta Gaza. Ciò non dovrebbe essere una sorpresa di fronte a quasi un decennio e mezzo di blocco israeliano . Le restrizioni israeliane alla circolazione sia delle merci che delle persone dentro e fuori la Striscia hanno avuto un effetto critico sulla popolazione di Gaza. Il blocco ha ridotto l’economia di Gaza nel caos e la maggior parte dei suoi residenti tagliati fuori dal mondo.

Il tasso di disoccupazione a Gaza si attesta al 43%, con la disoccupazione femminile che si aggira intorno al 60%. Ben il 79 per cento degli occupati nel settore privato guadagna meno del salario minimo.

Né Qudaih, Najjar o Abu Rok volevano stare a casa dopo gli studi, quindi hanno cercato opzioni di volontariato. Qudaih e Najjar sono buone amiche da 10 anni e hanno incontrato Abu Rok mentre facevano volontariato. “Noi tre siamo donne ambiziose che vogliono andare avanti nella vita”, ha detto Qudaih. “Avevamo molte idee: aprire un negozio di abbigliamento, un posto dove cucinare cibo tradizionale, o un negozio che vendesse prodotti fatti a mano. Ma gli svantaggi di ogni progetto superavano sempre i vantaggi».

Un giorno, ha ricordato Qudaih, erano sedute a casa di Najjar quando il padre di quest’ultima, che è anche un agricoltore, ha detto loro: “’Perché non lavorate nell’agricoltura? Siete forti e coraggiose.’ Eravamo entusiaste dell’idea”. Poi si sono rese conto che potevano affittare terreni agricoli e posticipare il pagamento fino a quando non avessero raccolto i prodotti. Si consultarono con ingegneri e professionisti agrari e iniziarono a cercare la terra.

Alla fine hanno trovato un appezzamento di terreno di tre dunam (tre quarti di acro) situato a 550 metri dalla recinzione Gaza-Israele. “Abbiamo scelto questa terra perché l’affitto è basso, 100 dollari l’anno, in quanto è più lontano [dai centri abitati di Gaza]”, ha spiegato Qudaih. “Se avessimo scelto un terreno agricolo più vicino, ci sarebbe costato almeno 300 dinari [circa 1.400 shekel]” https://youtu.be/5R7lJZE_iyQ (video delle green girls)

Ma poiché non avevano capitale proprio, avevano bisogno di aiuto per acquistare attrezzature. I proprietari dei negozi locali non volevano correre rischi e fare prestiti a donne che non conoscevano, così uno dei loro amici ha sottoscritto il debito a loro nome. Hanno comprato tubi e altre attrezzature per 2900 NIS in totale, pagando solo 300 shekel di tasca propria. Hanno deciso di evitare i fertilizzanti e di mantenere la loro terra interamente biologica, concentrandosi sulla coltivazione di piselli, lattuga e ravanelli.

Hanno seminato i loro primi semi il 20 ottobre 2020. “È una data che non dimenticherò mai”, ha ricordato Qudaih, “abbiamo lavorato tutti i giorni dalle sei del mattino alle sei di sera”. Cento giorni dopo, i cinque chilogrammi di semi che hanno piantato hanno prodotto diverse tonnellate di raccolti.

“Durante il raccolto, mi sono fidanzata e il mio fidanzato ci ha aiutato, così come le nostre famiglie e i nostri amici”, ha detto Qudaih. “Siamo rimaste piacevolmente sorprese dall’amore, dall’incoraggiamento e dall’aiuto che abbiamo ricevuto. Quando abbiamo installato un sistema di irrigazione, tutti gli agricoltori della zona sono venuti per aiutarci a collegare la rete idrica”.

Per aiutare a vendere i loro prodotti, hanno aperto pagine Facebook e Instagram, dove hanno iniziato a pubblicizzare i loro piselli a tre shekel per chilogrammo. “La risposta è stata senza precedenti”, ha detto Qudaih. “Persone di Khan Yunis, di Gaza City e persino di Rafah ci hanno inviato ordini. Alcuni vennero nella nostra terra e raccolsero i piselli che avevano ordinato. A Khuza’a, abbiamo effettuato consegne online in bicicletta. Uno dei nostri colleghi è andato in bicicletta e ha consegnato i piselli nelle diverse case”.

Non tutto è andato liscio. Sfortunatamente, Khuza’a ha affrontato un inverno di forti piogge e grandine, un fenomeno raro nella zona. “Siamo corsi alla terra mentre fuori diluviava, ci siamo sedute lì e abbiamo pianto”, dice Qudaih. “Abbiamo scoperto che il nostro raccolto era stato distrutto, che tutte le foglie erano nere. Non sapevamo cosa fare. Pensavamo che nessuno avrebbe voluto i piselli neri e brutti. Li raccoglievamo e ci sedevamo nella mia casa vicino alla terra, sgranavamo i piselli e li vendevamo. La gente ha ordinato [i piselli], ed è così che ci siamo salvate durante il nostro primo raccolto”.

La voce si è diffusa rapidamente e le tre giovani donne sono diventate eroi locali grazie ai video che hanno pubblicato su Facebook e Instagram . Cominciarono a farsi riconoscere per strada. Quando l’Unione dei Comitati per il lavoro agricolo (UAWC) a Gaza, una ONG che cerca di responsabilizzare gli agricoltori palestinesi nei territori occupati, ha sentito parlare di Green Girls, si è avvicinata alle donne e ha offerto loro cinque dunam (1,2 acri) nella stessa area per coltivare carote.

Le giovani donne hanno organizzato un gruppo di 20 giovani laureate disoccupate, quattro delle quali sono diventate partner di Green Girls. La UAWC le ha aiutate ad espandere il loro sistema di irrigazione, ma alla fine di maggio, 11 giorni dopo aver piantato i semi di carota, è scoppiata l’ ultima ondata di violenza tra Israele e Hamas.

Le giovani donne non sono state in grado di raggiungere la terra a causa della vicinanza alla recinzione che separa Israele e Gaza. Dopo la fine della guerra, hanno irrigato le colture con grandi quantità d’acqua per cercare di salvarle. Le loro spese sono aumentate e le carote sono uscite più piccole del previsto.

Dopo il cessate il fuoco, Israele ha parzialmente aperto i valichi di Gaza, consentendo a una società con sede in Israele di iniziare a importare carote più grandi nella striscia a mezzo shekel per chilogrammo. Ciò ha costretto le giovani donne a vendere le loro carote a 30 agorot (10 centesimi) per chilogrammo invece di tre shekel come previsto. Invece di cinque tonnellate di raccolto, sono riuscite a coltivarne solo due. I costi dell’acqua da soli sono più di 2.000 shekel, ha detto Qudaih.

Grazie alla pubblicità, le tre giovani donne hanno ricevuto ordini anche dalla Cisgiordania, ma non sono state in grado di inviare merci lì. Fino alla fine di giugno, Israele ha proibito a Gaza di esportare prodotti in Cisgiordania e Israele, portando a un eccesso di prodotti nel mercato locale (che gli agricoltori vendevano sottocosto), alla distruzione dei raccolti e a significativi danni finanziari agli agricoltori e mercanti. Attualmente, Israele consente solo esportazioni limitate di prodotti agricoli da Gaza alla Cisgiordania.

Nonostante gli ostacoli, le giovani donne non si sono arrese. Hanno affittato un tuk-tuk e hanno venduto le loro merci direttamente ai mercanti, che a loro volta hanno venduto le merci come “carote delle ragazze”. Dopo la fine della stagione dei piselli e delle carote, sono cresciuti i meloni, che hanno venduto bene al prezzo di 1,5 shekel per mezzo chilo.

Le Green girls coltivano ortaggi in un’area aperta e non hanno i mezzi finanziari per costruire serre. Il costo dell’acqua è solo uno degli ostacoli che devono affrontare; le severe restrizioni all’ingresso di merci a Gaza impediscono, tra l’altro, la possibilità di riparare e migliorare le infrastrutture idriche della striscia. Questa politica ha portato in passato alla distruzione dei prodotti agricoli e ad altre difficoltà .

A Palestinian truck loaded with bags of cement after it entered the southern Gaza Strip from Israel through the Kerem Shalom crossing in Rafah, on May 23, 2016. (Abed Rahim Khatib/Flash90)

Un camion palestinese carico di sacchi di cemento dopo essere entrato nel sud della Striscia di Gaza da Israele attraverso il valico di Kerem Shalom a Rafah, il 23 maggio 2016. (Abed Rahim Khatib/Flash90)

Qudaih e i suoi amici hanno grandi sogni di espandere la loro iniziativa. “Nel momento in cui ci espanderemo, avremo bisogno di più mani, in questo modo potremo assumere più laureati disoccupati. Possiamo usare l’aiuto. I giovani hanno molta ambizione, ma abbiamo bisogno di aiuti economici dal ministero dell’Agricoltura o da organizzazioni di tutto il mondo».

“Viviamo in una striscia di terra imprigionata. Questo è ciò con cui dobbiamo lavorare. Siamo realistiche. Sognamo di diventare un’azienda e iniziare a commercializzare in Cisgiordania e in altre aree. Siamo riuscite a diffondere la cultura della terra e dell’agricoltura. Molti giovani uomini e donne ci seguono e si consultano con noi. Alcuni hanno anche iniziato a coltivare ortaggi e noi siamo andate ad aiutarli e incoraggiarli a prendere l’iniziativa”.

“In questo momento, stiamo aspettando che il caldo svanisca. Quando raccoglieremo dei soldi, il nostro prossimo progetto sarà quello di coltivare zucchine e forse anche broccoli, cavolo rosso e cavolo rapa. Stiamo continuando e il cielo è il limite”.

Una versione di questo articolo è stata pubblicata per la prima volta in ebraico su Local Call. Leggilo qui .

Suha Arraf è regista, sceneggiatrice e produttrice. Scrive di società araba, cultura palestinese e femminismo.

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