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Salvare Lifta: i palestinesi contro l’ultima minaccia al villaggio spopolato di Gerusalemme

I residenti del villaggio sono stati sfollati con la forza durante la Nakba. Oggi, la lotta continua per preservare ciò che resta di Lifta dalla demolizione israeliana

le case dei p’alestinesi sono ancora in piedi ma ai palestinesi è vietato tornare (supplied)

Di Aseel Jundi a Gerusalemme Est occupata 13 giugno 2021

Piccoli gruppi di case punteggiano la collina vicino a Gerusalemme, i loro mattoni sabbiosi si stagliano in mezzo alla vegetazione invadente. Mentre i loro ex proprietari e i loro discendenti continuano a vivere nelle vicinanze, gli edifici sono rimasti disabitati per decenni e ora rischiano di scomparire del tutto.

Situato a nord-ovest di Gerusalemme, il villaggio di Lifta è stato vittima di politiche espansionistiche sin dalla Nakba – o catastrofe – in coincidenza con l’istituzione dello stato di Israele nel 1948.

Sebbene l’area sia stata dichiarata riserva naturale da Israele nel 2017 , l’Ila (Israel Land Authority) ha annunciato il 9 maggio l’intenzione di organizzare un’asta aperta nel mese di luglio per consentire alle società private di partecipare a gare d’appalto per la costruzione di un nuovo insediamento sulle terre di Lifta . Il progetto viene pubblicizzato come la pianificazione di 250 unità abitative, hotel e centri commerciali, tutti con splendide viste sulle colline a soli 10 chilometri da Gerusalemme.

Ma l’elegante progetto moderno comporterebbe la demolizione delle restanti case e dei monumenti di Lifta, cercando di fatto di cancellare tutte le tracce dell’identità e della storia palestinese in un sito che è stato elencato come patrimonio a rischio nel 2018 dal World Monuments Fund.

Zakaria Odeh, coordinatore della Coalizione civile per i diritti palestinesi a Gerusalemme, ha dichiarato a Middle East Eye che la comunità internazionale doveva intervenire e fare pressione sul governo israeliano affinché ponga fine alle sue politiche di cancellazione di tutta la memoria dei palestinesi che sono stati espulsi con la forza dalle loro case da 1948.

“Chiediamo all’Unesco di intervenire e di fermare l’annientamento del patrimonio e della storia del paese”, ha detto.

L’ultimo piano israeliano mette in luce ancora una volta la lunga storia di Lifta e la lotta dei suoi ex abitanti, ora rifugiati o sfollati interni, per preservarne la memoria, qualunque cosa accada.

Decenni di tentativi di cancellazione

Lifta è stato tra i primi dei 38 villaggi del distretto di Gerusalemme ad essere spopolato con la forza nel 1948, e risale all’epoca cananea, quando era conosciuto con il nome di Nephtoah. Il villaggio si estende su un’area di circa 8.743 dunam (2.160 acri), parte della quale è stata occupata nel 1948, mentre il resto è stato sequestrato da Israele durante la guerra del 1967.

Prima della Nakba, circa 3.000 persone vivevano in 600 case a Lifta. Secondo i residenti sfollati di Lifta, solo 73 case sono ancora in piedi oggi, 56 delle quali quasi intatte e 17 in rovina. 

Tra i monumenti ancora in piedi ci sono una moschea secolare, il cimitero del villaggio, una sorgente d’acqua e una scuola elementare costruita nel 1929, che oggi ospita studenti ebrei-israeliani. Nel corso degli anni, un certo numero di unità abitative ed edifici governativi israeliani – tra cui la Knesset, il parlamento israeliano – e parte del campus dell’Università Ebraica sono stati costruiti sugli ex terreni agricoli di Lifta.

Zakaria Odeh afferma che la comunità internazionale deve intervenire per salvare Lifta (MEE/Supplied)
Zakaria Odeh afferma che la comunità internazionale deve intervenire per salvare Lifta (MEE/Supplied)

Zakaria Odeh ha detto a MEE che l’ultimo progetto dell’ILA non era una novità, sottolineando che il governo israeliano aveva approvato nel 2006 un piano noto come Piano n. 6036 per la creazione di un insediamento noto come Mei Neftoah sulle terre di Lifta. Secondo quanto riferito, i piani iniziali del progetto furono redatti tra la metà e la fine degli anni ’90 , quando Ariel Sharon era ministro delle infrastrutture.

Nel 2009 , l’ILA ha messo all’asta i terreni di Lifta, in un piano che prevedeva la demolizione di tutti tranne 50 edifici del villaggio.

Tuttavia, gli ex residenti e discendenti di Lifta hanno presentato un’obiezione in tribunale nel 2011 esprimendo il loro rifiuto del piano.

All’inizio del 2012, il tribunale israeliano per gli affari amministrativi ha emesso una sentenza che annulla l’asta pianificata delle terre di Lifta. Ora, un piano simile è stato tentato ancora una volta dall’ILA.

Il curatore dei ricordi 

Yaqoub Odeh, nato a Lifta nel 1940 e ora capo della Commissione per la protezione del patrimonio culturale di Lifta, è una delle fonti più informate sulla storia del villaggio.

Nella sua casa nel quartiere di Shufat a Gerusalemme, Yaqoub Odeh ha raccontato a MEE dei suoi ricordi d’infanzia nell’allora vivace villaggio.

“In un’ora siamo passati da proprietari di case nel nostro villaggio a cercatori di rifugio”

– Yaqoub Odeh, sopravvissuto alla Nakba

“Quando ho lasciato Lifta ero in seconda elementare”, ha detto. “Ricordo ancora come saltavo da una roccia all’altra tornando a casa da scuola. Ricordo anche come scherzavo con gli altri bambini vicino alla sorgente d’acqua principale del villaggio”.

Più di 70 anni dopo, Yaqoub ricorda ancora vividamente le circostanze della sua partenza forzata da Lifta. Le milizie sioniste all’epoca si erano appostate agli ingressi principali che collegavano Lifta ai villaggi vicini e a Gerusalemme, spingendo i palestinesi a cercare di trasferire donne e bambini fuori dal villaggio nelle grotte vicine, e poi verso la relativa sicurezza dei villaggi vicini.

In quel particolare giorno di inizio marzo 1948, Yaqoub disse che suo padre aveva portato la sua sorellina sulle spalle e tenuto la mano di suo fratello, chiedendo a Yaqoub e all’altra sorella di camminare dietro di lui fino a raggiungere la strada che collegava Gerusalemme a Giaffa, dove I combattenti della milizia sionista hanno sparato un proiettile che ha sfiorato la tradizionale tunica thobe di suo padre, prima di piantarsi tra i suoi piedi.

“Un veicolo con bambini di quattro famiglie ci stava aspettando”, ha detto Yaqoub. “Siamo entrati nel veicolo e siamo diventati i figli della quinta famiglia. 

“In un’ora siamo passati dall’essere proprietari di casa nel nostro villaggio a cercatori di rifugio, riparo e assistenza nelle case di altre persone. Uscimmo dalle nostre case con nient’altro che i vestiti che avevamo sulle spalle, pensando che saremmo tornati il ​​giorno dopo. Sono passati 73 anni da quel giorno”.

Yaqoub è uno degli ex residenti di Lifta abbastanza fortunato da poter tornare al villaggio grazie alla sua carta d’identità di Gerusalemme est. Mentre un certo numero di abitanti del villaggio e i loro parenti vivono alla periferia di Lifta, in quartieri come Wadi Joz e French Hill, altri risiedono nella Cisgiordania occupata – a cui è vietato l’accesso a Gerusalemme – o emigrano all’estero.

“Sono ansioso di visitarlo regolarmente in compagnia di donne, bambini, uomini e anziani residenti del villaggio, nel tentativo di preservare la nostra narrativa e i nostri diritti lì”, ha aggiunto. “Niente è paragonabile ai giorni in cui visitiamo il nostro villaggio, tranne il giorno del nostro effettivo ritorno.”

Alla domanda sull’ultimo piano per costruire su ciò che rimane di Lifta, Yaqoub ha risposto: “La memoria e la storia sono la vita stessa e non permetterò a nessuno sotto il sole di portare via i miei ricordi, né la mia eredità e quella dei miei antenati”.

“Le tombe dei nostri antenati nel villaggio sono una prova e testimonianza della nostra storica presenza palestinese. Ci teniamo al nostro cimitero e lo puliamo ogni volta che visitiamo il villaggio”, ha aggiunto.

Fawzia Obaidi, nata a Lifta 79 anni fa, scoppia subito in lacrime quando la questione del villaggio viene sollevata.

“Lifta è la mia anima gemella perché è il mio luogo di nascita e la madre che non è riuscita ad abbracciarmi”, dice a MEE dalla sua casa nel quartiere di Ras al-Amoud a Gerusalemme est. “Non perdo occasione di visitare Lifta e di portare con me alcune delle sue piante selvatiche così da poterle piantare nei vasi da fiori che tengo sul mio terrazzo, anche se non hanno mai un buon profumo come l’originale.”

Il figlio maggiore Ibrahim si reca a Lifta durante la stagione del raccolto per portare alla madre fichi d’india, prugne e mandorle, sperando che il sapore di questi frutti possa alleviare la sua nostalgia.

Nonostante gli ultimi piani israeliani per Lifta, Obaidi rimane irremovibile nel suo impegno per il villaggio.

“Rifiutiamo totalmente la demolizione delle nostre case e dei nostri siti storici per costruire unità di coloni”, ha detto.

“Loro, cioè gli israeliani, trattano il villaggio come se fosse proprietà di un assente , ma noi siamo resilienti e non vediamo l’ora di tornarci.

“La nostalgia di tornare non mi abbandona mai.” 

PalestinaCeL

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