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Nella Palestina occupata, anche la danza può farti finire in prigione

Un uomo con il tradizionale copricapo palestinese bianco e nero vola nell'aria
Ata Khattab (Hafez Oma)

di Ciaran Tierney da Electroinicintifada

 Soprattutto se quella danza trae ispirazione dalla storia e dal patrimonio palestinese.

L’arresto, a febbraio, e la prosecuzione della detenzione senza accusa dell’acclamato coreografo di danza Ata Khattab sottolinea come le forze di occupazione israeliane considerino minacciose la cultura e l’identità palestinesi.

Le comunità di danza e i gruppi per i diritti umani in tutto il mondo chiedono ora il rilascio di Ata, che è stato detenuto in una famigerata prigione israeliana dopo un raid nella sua casa in Cisgiordania nel cuore della notte del 2 febbraio.

I membri della famiglia e i vicini sono stati svegliati dal rumore dei soldati israeliani che irrompevano nella casa della sua famiglia ad al-Bireh, vicino a Ramallah, e gridavano il nome di Ata alle 4 del mattino.

L’arresto di Ata, coordinatore artistico della compagnia di danza popolare palestinese El-Funoun di fama mondiale, evidenzia come coloro che promuovono la cultura palestinese siano regolarmente presi di mira dalle autorità israeliane, affermano familiari e colleghi.

È la seconda generazione della sua famiglia ad essere presa di mira in questo modo. Suo padre, Muhammad Ata Khattab, è stato imprigionato quando Ata era un bambino.

Due settimane fa, la sua famiglia ha scoperto che Ata aveva contratto il Covid-19 dopo essere stato trattenuto nel famigerato centro di detenzione Russian Compound , nonostante fosse stato tenuto in isolamento dopo il raid nella sua casa di famiglia.

Non ha avuto accesso a un avvocato per i primi 21 giorni di detenzione.

I prigionieri nel centro degli interrogatori trascorrono quasi ogni minuto di ogni giorno in isolamento, portando a credere che sia stato esposto a COVID-19 da uno dei suoi interrogatori israeliani.

La storia si ripete

Ata, 31 anni, ha guidato tour internazionali con El-Funoun per promuovere la dabke , una danza tradizionale palestinese, e la sua detenzione ha mobilitato comunità di danza in paesi come Stati Uniti , Irlanda, Belgio, Regno Unito e Norvegia che in precedenza hanno goduto dei suoi vibranti spettacoli.

Ironia della sorte, il pezzo solista che ha fatto guadagnare ad Ata una standing ovation al NUI Galway in Irlanda nel 2017 ha esplorato i suoi primi ricordi, da bambino, delle prolungate assenze di suo padre dalla casa di famiglia dopo essere stato arrestato dai militari israeliani.

Muhammad è stato uno dei fondatori di El-Funoun. La sua famiglia crede che sia stato preso di mira per il suo lavoro di salvaguardia e promozione del ricco patrimonio culturale della Palestina e per guidare la vivace rinascita del dabke .

La troupe è stata fondata nel 1979 da un piccolo gruppo di uomini e donne che erano determinati a presentare e preservare la musica e la danza autentiche palestinesi, nonostante l’ostilità delle autorità militari israeliane – questo molto prima dell’avvento dell’Autorità Palestinese – e i tentativi sistematici di reprimere la loro cultura tradizionale.

“Sono stato arrestato per tre mesi e messo in detenzione amministrativa a causa delle canzoni che stavamo cantando”, ha detto Muhammad a The Electronic Intifada.

Israele detiene regolarmente persone, compresi i bambini, in detenzione amministrativa o incarcerazione senza accusa o processo, soggetto a rinnovi di sei mesi.

“Secondo il diritto internazionale, le persone che vivono sotto occupazione hanno il diritto di lottare fino a quando l’occupazione non se ne va”, ha detto Muhammad. “Ma gli israeliani fanno le loro leggi. Non consentono manifestazioni, non consentono alle persone di tenere la bandiera palestinese e non consentono alle persone di parlare dell’occupazione sionista. Questa è la realtà della vita sotto occupazione “.

Nel 2017, Addameer , un’organizzazione per i diritti dei prigionieri palestinesi, ha scoperto che più di 800.000 palestinesi, ovvero il 20% della popolazione palestinese totale nei territori palestinesi occupati, erano stati arrestati dalle forze israeliane dall’inizio dell’occupazione israeliana nel 1967. Si stima che circa Il 40 per cento della popolazione maschile palestinese nei territori occupati è stata arrestata almeno una volta negli ultimi cinquant’anni.

Muhammad ha detto che suo figlio è stato preso di mira perché era un leader dei giovani della compagnia di ballo. I soldati israeliani hanno anche menzionato il suo attivismo come leader studentesco la mattina del suo arresto, ha detto Muhammad a The Electronic Intifada.

Impegnati per una Palestina libera

Sin dal suo inizio, El-Funoun si è impegnata per la diversità e include tra i suoi ballerini uomini, donne, bambini, cristiani, musulmani e membri di comunità minoritarie.

La troupe conta attualmente circa 230 membri. Leader come Ata lavorano come volontari.

L’enfasi è sull’importanza dell’azione collettiva e dell’unità attraverso la danza, nonché sull’importante ruolo che le donne svolgono nella lotta palestinese.

Un uomo sorride alla telecamera
Ata Khattab. Samer Nazzal

Noora Baker, che dirige l’addestramento e la sperimentazione a El-Funoun, ha detto che l’arresto di palestinesi nel cuore della notte è un evento comune per le persone che vivono sotto occupazione.

“Questo è ciò che fanno. Arrivano nel cuore della notte, abbattono le porte e disturbano la quiete del quartiere “, ha detto Baker.

“In Palestina, puoi essere imprigionato per le tue idee e i tuoi valori. Ci sono molti prigionieri che sono numeri per il pubblico e non visti come esseri umani. Una cosa che hanno tutti in comune, siano essi artisti o falegnami, è che credono tutti nella stessa cosa: una Palestina libera “.

Charlotte Kates , portavoce di Samidoun , un altro gruppo per i diritti dei prigionieri, ha detto che la detenzione di Ata esemplifica un attacco israeliano in corso contro operatori culturali e artisti palestinesi.

“Di volta in volta, vediamo artisti, ballerini, poeti e artisti palestinesi presi di mira dall’occupazione israeliana con brutali incursioni notturne, lunghi periodi di interrogatori sistematicamente caratterizzati da torture e abusi”, ha detto Kates a The Electronic Intifada.

Ha continuato descrivendo un processo di “detenzioni senza accusa o processo o udienze fittizie davanti ai tribunali militari israeliani”, che condannano oltre il 99 per cento dei palestinesi portati davanti a loro.

“L’arresto, la detenzione e l’interrogatorio di Ata Khattab è un oltraggio e gli sforzi compiuti dalle comunità di danza e arte in Irlanda, negli Stati Uniti e altrove per conquistare la sua libertà sono sforzi di solidarietà di fondamentale importanza”.

Attualmente ci sono 4.450 prigionieri politici palestinesi in detenzione israeliana. Di questi, 440 sono in detenzione amministrativa.

Gli ordini di detenzione amministrativa, introdotti per la prima volta in Palestina dal mandato coloniale britannico, sono stati adottati dal governo israeliano come meccanismo per reprimere i palestinesi ed evitare qualsiasi processo legale dovuto dal momento che non hanno bisogno né di accusa né di processo.

Gli ordini di detenzione vengono emessi per un massimo di sei mesi alla volta, ma sono rinnovabili a tempo indeterminato, il che significa che i palestinesi possono essere incarcerati per anni ogni volta la detenzione amministrativa più lunga finora è stata di otto anni .

Le detenzioni sono spesso autorizzate sulla base di “prove segrete” che non possono essere altro che la parola di un funzionario dell’intelligence israeliana.

Il lavoro di El-Funoun celebra la determinazione e la resistenza palestinese di fronte alle continue avversità, attraverso spettacoli di danza stimolanti che hanno hanno avuto eco nel pubblico in tutta la Palestina e in tutto il mondo.

Questa sfida a Israele, tuttavia, ha un prezzo.

“In Palestina, tutti sono soggetti quotidianamente all’oppressione, sia che tu sia in prigione o che cammini per strada”, ha detto Baker.

“Ata è un artista che ha parlato di come è trattata la nostra gente ed è molto popolare tra i giovani.”

Ata rimane in custodia. Secondo suo padre, il 18 aprile dovrebbe comparire davanti a un tribunale militare.

Ciaran Tierney è un blogger pluripremiato ed ex giornalista di giornali. Twitter: @ciarantierney . Sito web: ciarantierney.com 

a cura di Alessandra Mecozzi

PalestinaCeL

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