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Facoltà di Scienza della Repressione dell’Università Ebraica

La sospensione della professoressa palestinese Nadera Shalhoub-Kevorkian svuota di significato i valori di pluralismo e uguaglianza proclamati dall’università.

DiOrly No 23 marzo 2024

Studenti al campus “Mount Scopus” dell’Università Ebraica il primo giorno di apertura dell’anno universitario, il 23 ottobre 2022. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Questo articolo è apparso su “The Landline”, la newsletter di +972.

“Un’università che promuove la diversità e l’inclusione è un’università che promuove l’uguaglianza.” Queste sono alcune delle parole usate dall’Università Ebraica di Gerusalemme, una delle principali istituzioni accademiche del Paese, per descrivere i suoi presunti valori e la sua visione. Ma l’università non è sembrata avere problemi a gettare questi valori fuori dalla finestra la settimana scorsa quando ha deciso di sospendere la professoressa Nadera Shalhoub-Kevorkian, eminente studiosa di diritto e cittadina palestinese di Israele.

La scandalosa decisione, emessa senza un giusto processo, è arrivata subito dopo l’episodio del podcast di Shalhoub-Kevorkian su Makdisi Street, in cui ha esposto le sue opinioni critiche contro il sionismo, l’assalto israeliano a Gaza e i dubbi sullo stato delle accuse di eventi della guerra. Ma la studiosa è stata sotto il radar dell’università per mesi (e in effetti per anni), anche dopo aver firmato una petizione a fine ottobre chiedendo un cessate il fuoco a Gaza e descrivendo la guerra come un “genocidio”. Shalhoub-Kevorkian, ha scritto l’università, dovrebbe “trovare un’altra sede accademica che corrisponda alle sue posizioni”.

La sospensione certamente svuota di significato alcuni dei percorsi “illuminati” che è possibile che l’Università offra. In effetti, cosa può insegnare ai suoi studenti un’università, che sospende un membro senior della facoltà senza udienza, in un corso intitolato “La Corte Suprema in uno Stato democratico”? Cosa può insegnare loro un’istituzione accademica, che si allinea con i sentimenti più estremi e aggressivi della società, su “Libertà, cittadinanza e genere”? Cosa può insegnarci su “Diritti umani, femminismo e cambiamento sociale” un’istituzione che mette brutalmente a tacere e opprime brutalmente la voce critica di una donna, di una docente e di un membro di una minoranza perseguitata?

In una dichiarazione in cui presentava la sua visione per l’istituzione accademica diversi anni fa, il rettore dell’università, il professor Asher Cohen – che insieme al rettore, il professor Tamir Sheafer, autorizzò la sospensione di Shalhoub-Kevorkian – affermò che l’università ha “condotto un processo di inclusione delle popolazioni che compongono la società israeliana. Crediamo in un campus diversificato, pluralistico ed egualitario, dove il pubblico proveniente da contesti diversi si conosce e viene introdotto al valore della convivenza”. Sono parole ricche provenienti da un uomo che sembra incapace di accogliere voci politiche critiche diverse dalla sua.

Nella stessa dichiarazione, Cohen si vanta della profonda responsabilità dell’università “per la società israeliana, e in particolare per Gerusalemme”. Questa è la stessa Gerusalemme dove metà della città è sotto occupazione, e dove oltre 350.000 palestinesi vengono oppressi ogni giorno, le loro case demolite e i loro bambini arbitrariamente tirati giù dai letti e arrestati nel cuore della notte – senza che nessuno dei capi della torre d’avorio di Cohen pronunci una parola su di loro.

La polizia di frontiera israeliana blocca l’ingresso al quartiere di Issawiya a Gerusalemme Est, controllando ogni singolo palestinese che vuole passare, 16 ottobre 2015. (Hadas Parush/Flash90)

C’è molto da dire sui quartieri palestinesi di Silwan e Sheikh Jarrah , entrambi a poche centinaia di metri dal campus di Mount Scopus, mentre affrontano l’acquisizione da parte dei coloni sostenuta dallo stato delle loro terre e proprietà. Ma è particolarmente grave che l’Università Ebraica non abbia mai ritenuto opportuno protestare contro la violenta oppressione che ha luogo nel villaggio di Issawiya, le cui case sono ben visibili dalle finestre degli edifici del campus, a pochi metri di distanza. Può essere che le sere che Cohen trascorre nel suo ufficio non senta il rumore degli spari della polizia israeliana, che da tempo sono la colonna sonora del villaggio, proprio sotto la sua finestra?

Se solo il grande peccato dell’Università Ebraica (ed è davvero un grande peccato) fosse l’oblio. La sospensione di Shalhoub-Kevorkian si aggiunge a una lunga lista di persecuzioni politiche e indottrinamento militarista promosse dall’istituzione nel corso degli anni.

Dopotutto, si tratta della stessa università che, nel gennaio 2019, ha assecondato una brutta campagna di incitamento condotta da un gruppo studentesco di destra contro la dottoressa Carola Hilfrich, sostenendo falsamente di aver rimproverato uno studente per essersi presentato al campus in uniforme militare. Invece di difenderla dalle false accuse, l’università ha rilasciato una vergognosa lettera di scuse per l’“incidente”. Si tratta della stessa università che, solo pochi mesi dopo, ha scelto di trasformare il campus in un piccolo campo militare ospitando corsi per l’unità di intelligence dell’esercito israeliano – una di una lunga serie di proficue collaborazioni con l’esercito – nonostante le proteste di studenti e docenti.

Questa è la stessa università che, più e più volte, ha molestato e messo a tacere gli organismi studenteschi palestinesi mentre assegnava crediti accademici agli studenti che facevano volontariato con il gruppo di estrema destra Im Tirtzu. E questa è la stessa università che, negli ultimi cinque mesi, non ha detto nulla di come Israele distrugge sistematicamente le scuole e gli istituti di istruzione superiore di Gaza, tradendo vergognosamente non solo i colleghi di Gaza assediati, bombardati e affamati, ma anche i principi stessi del mondo accademico.

In una lettera al parlamentare Sharren Haskel in cui spiegavano la loro decisione, il presidente Cohen e il rettore Sheafer hanno accusato Shalhoub-Kevorkian di esprimersi in modo “vergognoso, antisionista e incitante” dall’inizio della guerra, e di deriderla per aver definito le politiche di Israele a Gaza un genocidio. Ma non è la sola a farlo. Non solo il popolo palestinese e centinaia di milioni di persone in tutto il mondo vedono la calamità di Gaza come un genocidio, ma la Corte internazionale di giustizia, il tribunale più alto del mondo, ha preso sul serio questa pesante accusa e ha stabilito che non può essere respinta a priori.

È come se Cohen e Sheafer non solo fossero sorpresi di apprendere che Shalhoub-Kevorkian è palestinese, ma che lo è anche – il cielo non voglia! – antisionista. Se il sionismo fosse stato un prerequisito per l’ammissione all’università, i suoi leader avrebbero dovuto essere obbligati a informare ogni docente e studente prima di varcare i suoi cancelli. Si può dire con certezza che una delle ragioni principali per cui non lo fanno, a parte le restrizioni legali, è perché l’Università Ebraica trae vantaggio dalla presenza dei palestinesi per presentarsi al mondo accademico internazionale come un modello di pluralismo, liberalismo e e inclusione. Nel frattempo può continuare a perseguitare i palestinesi in patria, lontano dagli occhi del mondo.

Questo atto vergognoso ha già forte eco nel mondo accademico e nei media globali, marchiando l’Università Ebraica con la vergogna che merita. Finora, l’unico corso che riesco a trovare nel modulo dell’università che sembra appropriato per l’ insegnamento agli studenti è quello offerto dal Dipartimento di Scienze Politiche – Machiavelli, il filosofo del dominio tirannico.

Questo articolo è apparso per la prima volta in ebraico su Local Call. Leggilo qui .

Orly Noy è redattrice di Local Call, attivista politica e traduttrice di poesia e prosa farsi. È presidente del consiglio esecutivo di B’Tselem e attivista del partito politico Balad. La sua scrittura affronta le linee che si intersecano e definiscono la sua identità di Mizrahi, una donna di sinistra, una donna, una migrante temporanea che vive all’interno di una immigrata perpetua, e il dialogo costante tra loro.

Traduzione a cura di alessandra mecozzi

PalestinaCeL

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