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Ereditare l’esilio palestinese attraverso le generazioni

Il racconto comunitario di Susan Muaddi Darraj intreccia i temi dell’eredità dell’esilio tra generazioni e della frammentazione delle vite palestinesi nella patria e nella diaspora.

DI BILL V. MULLEN    

(Immagini: Susan Muaddi Darraj via Wikimedia/Matthew D'Agostino e sovraccoperta per gentile concessione di HarperCollins)(IMMAGINI: SUSAN MUADDI DARRAJ VIA WIKIMEDIA/MATTHEW D’AGOSTINO E SOVRACCOPERTA PER GENTILE CONCESSIONE DI HARPERCOLLINS)

DIETRO A TE C’È IL MARE
Susan Muaddi Darraj 
256 pp. Harper Collins, $ 26,00

Il potente primo romanzo di Susan Muaddi Darraj, Dietro di te c’è il mare , inizia con un’epigrafe della poetessa palestinese Lena Khalaf Tuffaha. Intitolata “Rovina”, la poesia medita sulla spinta emotiva di cinque milioni di persone nella diaspora palestinese che cercano di costruire nuove vite al di fuori di una patria perduta ma mai dimenticata. “Se tutto ciò che siamo è passato”, scrive Tuffaha, “chi sono questi milioni che ora boccheggiano?”

Il romanzo di Muaddi Darraj è stato scritto ben prima del genocidio in corso contro la popolazione palestinese a Gaza. Ma ci ricorda nuovamente che per i palestinesi, il diritto di vivere in Palestina e in terre appena scoperte, come l’America, è un’affermazione essenziale di ciò che il poeta nativo americano Gerald Vizenor una volta chiamò “sopravvivenza”.

Muaddi Darraj è l’autrice della pluripremiata raccolta di racconti A Curious Land: Stories From Home e di una serie di libri per bambini di successo su una ragazza araba di nome Farah. Il suo romanzo attinge dal pozzo di entrambi: spostandosi a volte tra la Palestina e gli Stati Uniti e presentando diverse importanti giovani palestinesi dallo sguardo acuto. Il libro è anche un omaggio alla comunità palestinese-americana di Baltimora, nel Maryland, dove risiede Darraj, e dove si svolge la maggior parte della narrazione.

Il primo capitolo del libro, intitolato “A Child of Air”, solleva l’epigrafe di Tuffaha e ci cala nel complesso paesaggio emotivo del libro. Reema Baladi è una palestinese della classe operaia in un romanzo molto attento alla struttura di classe della società palestinese. Suo padre soffre di cancro, sua madre è emotivamente prosciugata dalla malattia. Reema è incinta. Una foto del matrimonio dei suoi genitori che tiene a portata di mano li mostra mentre si imbarcano su un aereo anni prima per venire negli Stati Uniti. “Sembrano così speranzosi”, pensa, “Non hanno idea di cosa li aspetta”.

Questo inizio agrodolce mette in primo piano diversi temi del romanzo di Muaddi Darraj: l’eredità dell’esilio per i palestinesi attraverso le generazioni; le pressioni economiche legate alla sopravvivenza in un nuovo posto; la lotta per rifarsi una vita, sia in senso figurato che letterale; le navigazioni necessarie per le donne palestinesi sia nel nuovo che nel vecchio mondo. 

Muaddi Darraj utilizza quello che potrebbe essere definito un approccio di narrazione comunitaria per esporre questi temi. Non esiste una linea narrativa o un punto di vista unico. Piuttosto, mostra come la famiglia, la migrazione e la parentela intrecciano la vita come il ricamo palestinese, o tatreez . I risultati ricordano scrittori come Sandra Cisneros, Alice Childress e Faith Ringgold, che usano la narrazione per dare corpo al vicinato, la comunità e l’unità nella differenza.

Ad esempio, nel capitolo successivo a “Child of Air”, incontriamo Marcus Salameh, un poliziotto della città di Baltimora. Salameh è in parte estraneo al padre palestinese ed è protettivo nei confronti della sua ambiziosa sorella minore, una studentessa forte con buoni voti scolastici. Amal, la sorella, esce con un afroamericano. Muaddi Darraj parla anche del razzismo anti-nero del padre per sottolineare la posizione contraddittoria delle diverse generazioni arabe nella gerarchia sociale degli Stati Uniti. 

Salameh diventa anche il personaggio principale della sottotrama più potente del romanzo: la morte di suo padre lo costringe a tornare in Palestina, dove viene a sapere di una vita sorprendente – e segreta – che suo padre ha condotto con una donna palestinese imprigionata per aver partecipato alla prima intifada. Muaddi Darraj estrae un pathos brillante e una complessità tematica da questa sutura delle vite di un poliziotto palestinese-americano e di una prigioniera politica nata in Palestina. La loro unica storia incarna numerosi filoni di memoria storica, collisione, contraddizione e possibile redenzione per i palestinesi della diaspora.

Dietro di te c’è il mare nutrirà i lettori affamati di nuove storie sociali della vita palestinese-americana.

Un capitolo altrettanto potente intitolato “The Hashtag” ci mostra Rania Mahmouz, una coscienziosa madre di Baltimora, che cerca aiuto dalla scuola per il figlio con bisogni speciali. Mahmouz diventa ossessionata da una campagna Twitter chiamata #Justice4Rasha avviata in Palestina per una giovane donna vittima di brutale violenza sessuale. La vulnerabilità di Rania, la vulnerabilità dei suoi figli e la matrice di una cultura patriarcale nella patria culminano nella sua comprensione della complicità della sua famiglia nel sessismo e nell’oppressione delle donne. Muaddi Darraj sottolinea anche l’importanza per i palestinesi delle notizie sui social media in tutta la diaspora, qualcosa di vissuto ogni giorno in forma traumatica da quando è iniziata l’attuale guerra contro la Palestina. 

Muaddi Darraj inquadra storie drammatiche come queste con istantanee quotidiane della vita palestinese: di donne delle pulizie e magnati immobiliari, avvocati e le loro amanti. Il libro si destreggia con successo tra questi, rendendo con dettagli strettamente controllati le minuzie delle vite dei personaggi: cosa comprano al Dollar Store, o come il denaro si esprime tra i nuovi ricchi palestinesi . In queste scene, Muaddi Darraj usa arguzia e competenza per mantenerci vicini, familiari e a nostro agio come lettori. Riesce ad essere allo stesso tempo severa e compassionevole nel trattare il personaggio, fissando una visione a lungo termine di un popolo che chiaramente ama.

Dietro di te c’è il mare nutrirà i lettori affamati di nuove storie sociali della vita palestinese-americana. Il suo coraggioso confronto con la sessualità e il sessismo nelle comunità palestinesi svolge il necessario lavoro di arte onesta. Il libro aumenta anche il profilo della città di Baltimora – patria sia di Edgar Allen Poe che di Billie Holiday – come una città arabo-americana che è in parti uguali città di aspirazioni e blues palestinese.   

Infine, anticipando la storia che stiamo vivendo ora, Muaddi Darraj mostra un’attenta comprensione dei pregiudizi che i potenziali lettori potrebbero apportare verso il suo romanzo. In una discussione su Aladdin della Disney, una madre dice a sua figlia che lei rifiuta di guardarlo perché “ritrae gli arabi come un popolo barbaro”. Di fronte alle attuali demonizzazioni mediatiche dei palestinesi e alla razionalizzazione del genocidio israeliano, il romanzo sensibile, affettuoso e su più strati di Muaddi Darraj sulla vita palestinese non è tanto una fuga dalla realtà quanto una parabola piena di speranza per i nostri tempi.

Traduzione a cura di Alessandra Mecozzi

PalestinaCeL

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