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Com’è essere un “non ebreo ufficiale” in un Israele vergognosamente etnocentrico

Arkadi Mazin da Haaretz

Arrivato in Israele 30 anni fa, non avrei mai immaginato che la mia identità ebraica, indossata in modo così provocatorio e orgoglioso durante gli anni sovietici intrisi di antisemitismo, sarebbe stata revocata dallo stato ebraico. E ce ne sono centinaia di migliaia come me

In Israel, an otherwise advanced country, there’s a shameful ethnocentricity, a cult of Jewishness that inevitably hurts non-Jewish groups
immigrati russi dopo l’atterraggio all’aeroporto Ben-Gurion Credito: Tomer Appelbaum Arkadi Mazin

In Israele, un paese altrimenti avanzato, c’è un vergognoso etnocentrismo, un culto dell’ebraicità che inevitabilmente danneggia i gruppi non ebrei

Se dovessi riassumere in una parola la mia reazione al pezzo di Jotam Confino su Haaretz (“L’immigrazione in Israele mi ha fatto rinunciare al giudaismo”) dove racconta come il sistema di immigrazione israeliano ha sfidato e cancellato la sua identità ebraica, quella parola sarebbe: “Duh!” Non fraintendermi: posso relazionarmi totalmente con il calvario di Confino e provo una profonda empatia per lui. Ma proprio perché posso relazionarmi in modo così forte, questa è la parola che userei. Ciò che Confino descrive in modo eloquente e appassionato è stata la realtà per decenni per centinaia di migliaia di non ebrei di lingua russa in Israele, me compreso.

30 anni fa, quando sono arrivato in Israele, le cose andavano oggettivamente peggio. La preoccupazione per l’ebraicità halakhica dei nuovi immigrati, o per la sua mancanza, era molto più pervasiva, sfacciata, in faccia. Si riteneva giusto chiedere direttamente a una persona se fosse ebreo e rabbrividire davanti a una risposta negativa. Era più che accettabile – un atto di gentilezza, davvero – spiegare loro le difficoltà che li aspettavano se si ostinavano a perpetuare la “macchia” di non essere ebrei.

Allora eravamo ancora pochi in Israele, ex cittadini sovietici, dispersi, spaventati e disorientati. Ricordo quanto fosse straziante resistere a questa pressione collettiva, specialmente come adolescente in cerca di approvazione la cui famiglia stava cercando di cavarsela.

Israeli solidarity rally with Soviet Jewry at the Western Wall in Jerusalem, 1970
‘Mi sono sentito tradito dal mio stato, gettato sulla difensiva, non appartenente completamente’: manifestazione di solidarietà israeliana con gli ebrei sovietici al Muro del Pianto a Gerusalemme, 1970 Credito: Moshe Milner / GPO

Era difficile vedere la tua identità ebraica, indossata in modo così provocatorio e orgoglioso durante gli anni sovietici pieni di antisemitismo, essere revocata dallo stato ebraico, perché tua madre non apparteneva al popolo eletto. Ero tentato di riconquistare lo status di ebreo tramite la conversione, come ci si aspettava da noi, ma ho rifiutato l’idea, poiché questo avrebbe richiesto di tradire il mio ateismo. Inoltre non mi volevo svilire cercando di acquisire qualcosa che sapevo di avere già. È stato difficile, ma io e molti altri “non ebrei ufficiali” abbiamo fatto quella scelta: mantenere la calma e andare avanti. Con il tempo, mentre noi e la società ci adattiamo, questo è diventato un problema minore, ma non è mai scomparso.

Dire che la mia identità ebraica è sopravvissuta intatta a questo scontro con la realtà israeliana sarebbe una bugia. Sta lentamente appassendo, trasformandosi, retrocedendo nella parte posteriore della mia mente, e potrebbe non essere una brutta cosa. A poco a poco, ho smesso di essere il nuovo arrivato vulnerabile e ho imparato abbastanza imprecazioni in ebraico da troncare qualsiasi tentativo di portare la mia ebraicità nella conversazione. Ma il trauma e l’amarezza sono rimaste. Mi sentivo tradito dal mio stato, gettato sulla difensiva, non pienamente appartenente.

It was hard to see your Jewish identity, worn so defiantly and proudly through the antisemitism-laced Soviet years, being revoked by the Jewish state, because your mother didn’t belong to the chosen people
Era difficile vedere la tua identità ebraica, indossata in modo così provocatorio e orgoglioso durante gli anni sovietici intrisi di antisemitismo, revocata dallo stato ebraico perché tua madre non apparteneva al popolo eletto Credito: Tomer Appelbaum

E poi c’erano conseguenze pratiche. Ho dovuto sposarmi all’estero – due volte. Ho evitato quasi consapevolmente appuntamenti in lingua ebraica, ma ho sentito abbastanza storie dell’orrore dai miei amici meno fortunati sulla loro non ebraicità che improvvisamente è diventata un problema di relazione insormontabile. Se avessi avuto figli con una donna non ebrea, avrebbero dovuto subire la stessa crisi di identità? Sarebbero stati vittime di bullismo per non essere ebrei? Quei pensieri mi attraversarono la mente più di una volta.

Ringrazio Confino per aver visto il quadro più ampio: la vergognosa etnocentricità di Israele, un paese altrimenti avanzato, il culto dell’ebraicità che inevitabilmente danneggia i gruppi non ebrei. Questo è qualcosa che la maggior parte dei non ebrei di lingua russa in Israele deve ancora riconoscere. Come altri israeliani di lingua russa, sottoscrivono visioni nazionalistiche e da falco e sostengono ampiamente il disegno di legge sullo stato nazionale ebraico, non riuscendo in qualche modo a capire che marginalizza anche loro.

The humiliation and discrimination is why many of us are leaving Israel for good. Maybe if we got acknowledgment and support, we would feel that we, too, belonged here enough to stay
L’umiliazione e la discriminazione è il motivo per cui molti di noi lasciano Israele per sempre. Forse se ottenessimo riconoscimento e supporto, sentiremmo che anche noi appartenevamo a questo posto abbastanza da rimanere Credito: AP

La nostra storia, di non ebrei di lingua russa in Israele, rimane in gran parte non raccontata. Ciò è illustrato al meglio dal fatto che, pur lamentando le proprie tribolazioni, Confino non menziona nemmeno noi, il gruppo che ha sofferto di più per la stessa umiliazione e discriminazione che ha provato lui. Immagina una persona che subisce un atto razzista al suo arrivo negli Stati Uniti e dimentica di riconoscere l’esistenza di persone che hanno sopportato il razzismo per molto più tempo e su scala molto più grande.

Questo è quanto siamo invisibili. Certo, siamo molto presenti in aziende e ospedali high-tech, ma siamo drasticamente sottorappresentati nei media israeliani e nell’élite culturale in generale. Ma sai una cosa? Restiamo ancora calmi e andiamo avanti, affrontando occasionalmente il fatto che il nostro stato sta cercando di derubarci della nostra identità. Credo che questo sia un fattore dietro a molti di noi che lasciano Israele per sempre. Questa è la nostra protesta: votare con i piedi. Forse se ottenessimo riconoscimento e sostegno, sentiremmo che anche noi apparteniamo a questo luogo abbastanza da restare.

Arkadi Mazin ha iniziato a lavorare nel giornalismo negli anni ’90 presso Vesti, la principale pubblicazione israeliana in lingua russa. Come libero professionista, ha collaborato con i principali media israeliani, tra cui Yedioth Aharonoth, Haaretz e YNET. Attualmente residente a Seattle, è un collaboratore del sito web Re: Levant Israeli in russo e un giornalista scientifico dello staff di Lifespan.io, una delle principali fonti di notizie sulla ricerca sulla longevità

Traduzione a cura di Gabriella Rossetti

PalestinaCeL

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