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Quando casa mia non è più casa

Il punto di vista unico e multistrato di Fida Jiriyis è la sua esperienza dei diversi frammenti dell’esistenza palestinese: come esule nella diaspora, come cittadina palestinese all’interno di Israele e nella Palestina occupata.

DI SAM BAHOUR    

INGRESSO AL VILLAGGIO DI FASSOUTA (FOTO: PALESTINE REMEMBERED)

“Da qualunque parte del muro di separazione abbiamo vissuto, abbiamo pagato il prezzo, ogni giorno, per non essere ebrei”.

STRANGER IN MY OWN LAND
Palestine, Israel and One Family’s Story of Home
by Fida Jiryis
392 pp., Hurst (2022), $29.95

Questo è un libro che vorrei non aver mai dovuto scrivere o recensire, nonostante la mia amicizia personale con la sua autrice e molti dei suoi personaggi principali

Tra la vasta letteratura su Palestina e Israele, questo libro è posizionato in modo unico dal punto di vista educativo per offrire al lettore una prospettiva preziosa e raramente accessibile. L’autrice, Fida Jiryis, è nata da genitori palestinesi di Fassouta, un villaggio cristiano nell’Alta Galilea, vicino al confine libanese di quello che oggi è Israele. È nata in esilio in Libano. Da bambina ha vissuto gli orrori della guerra del Libano del 1982 e poi si è trasferita con la sua famiglia a Cipro. È una dei pochi palestinesi che ha realizzato il suo diritto a tornare a casa, solo per scoprire che la casa non era più casa. Ha finito per studiare in Scozia, vivere in Canada e infine tornare in Palestina: a Ramallah, nella Cisgiordania occupata.

La signora Jiryis ci guida in modo eloquente attraverso il suo viaggio nel corso dei decenni. In primo luogo, però, fornisce un contesto cruciale, compreso un resoconto delle prove e dei traumi della sua famiglia all’indomani della creazione di Israele con la forza e della loro scelta di rimanere in Palestina piuttosto che fuggire. La loro storia è la storia dell’intero popolo palestinese.

Questo libro è un libro di memorie di famiglia intrecciato con la storia palestinese e la lotta palestinese per l’emancipazione, in Israele così come nei territori palestinesi occupati. La storia di quest’unica famiglia illumina le dimensioni umane della difficile situazione storica dei palestinesi, sperimentando di volta in volta l’espropriazione, vivendo sotto il dominio militare, resistendo, emigrando, lottando, affrontando la perdita e la dispersione e infine tornando a casa.

Uno scorcio raro

Chiunque sia interessato al Medio Oriente sa che il 1948 è stato un anno cruciale, ma solo di rado si imbatte in un autentico resoconto interno di come i palestinesi che sono rimasti in Israele in seguito hanno affrontato la loro cittadinanza israeliana appena imposta. Pochi osservatori sono consapevoli dell’ampiezza dei tentativi legittimi e nonviolenti da parte dei cittadini palestinesi di Israele di sfidare il loro status di inferiorità sotto il sistema politico israeliano, apertamente e direttamente, con scarso successo, fino a quando il ricorso alla violenza ha iniziato a sembrare l’unica opzione non ancora provata. Nel suo resoconto di questa evoluzione, la signora Jiryis descrive ciò che ha incontrato quando è entrata nel panorama di questa complessa realtà: “La nostra identità era una mutazione distorta tra palestinese e israeliana; eravamo una minoranza che lottava per sopravvivere, mentre cercava di aggrapparsi al proprio tessuto”.

Si dà il caso che il padre dell’autore, il famoso Sabri Jiryis, fosse in prima linea in questa sfida e la sua storia è un pilastro delle memorie di famiglia. Ho trascorso molto tempo in sua compagnia e mi sento a mio agio nel dire che apprezzare appieno Sabri Jiryis senza conoscerlo personalmente sarebbe certamente molto difficile. Sebbene sia uno dei primi attivisti politici palestinesi all’interno di Israele, un membro dell’OLP da decenni e un fidato confidente di Yasser Arafat, il signor Jiryis rimane fedele fino ad oggi al suo nucleo di avvocato con licenza israeliana, ricercatore e indipendente pensatore politico. Ho visitato Sabri Jiryis nel suo villaggio di Fassouta (vedi: La Galilea Innanzitutto, se il mondo prende sul serio Israele e la Palestina!). Sono lieto di annunciare che la signora Jiryis ha svolto un lavoro straordinario nel fornire ai suoi lettori un apprezzamento molto approfondito di quest’uomo unico nel suo genere, da più angolazioni.

Come personaggio centrale in questo libro, il padre della signora Jiryis non è affatto l’unica figura avvincente che si incontra lì. La sua defunta madre non è stata meno impressionante, così come suo zio paterno – anche lui ora tornato a Fassouta – la cui storia come oppositore armato alla creazione di Israele porta il lettore nelle turbolente dinamiche della resistenza palestinese come raramente rappresentate.

Una dinamica troppo spesso trascurata è quella dei cittadini palestinesi in Israele. Questo gruppo, quasi il 20% della popolazione dello stato, è una fiorente comunità con le stesse esigenze di qualsiasi altra. Le strutture sociopolitiche e legali nello stato di Israele, tuttavia, impongono un sistema di governo discriminatorio che impedisce ai cittadini palestinesi, individualmente e collettivamente, la piena partecipazione e la parità di accesso all’avanzamento nella società israeliana. Della sua esperienza nel lavorare accanto agli immigrati ebrei israeliani nel tanto declamato settore high-tech di Israele, la signora Jiryis scrive: “Hanno preso non solo il paese, ma anche tutto il resto”.

Un popolo frammentato…

Il punto di vista unico e multistrato dell’autrice è un prodotto del suo aver vissuto durante periodi diversi in frammenti nettamente diversi dell’esistenza palestinese – come esule, nella diaspora palestinese, e come cittadina palestinese all’interno di Israele, e anche nella Palestina occupata. Questo le fornisce strumenti come scrittrice per portare i suoi lettori in un territorio che molto probabilmente è nuovo per loro in qualche modo. Il libro offre più di un semplice sguardo personale su ciascuna di queste realtà molto distinte. Evoca visceralmente il sapore di ogni modalità, ogni momento, sposando i fatti storici con i sentimenti appassionati e le impressioni libere della scrittrice. 

Mi sento tenuto a notare che certi momenti che incontrerete in queste pagine si dimostreranno indelebili. Considerate la ricerca di un appartamento in Israele da parte della signora Jiryis con il suo allora marito. Interrogando gli israeliani sugli appartamenti disponibili, racconta, “[…] ci hanno detto apertamente che non affittavano agli arabi. Non ci sono state scuse ed è stato detto sfacciatamente, come un semplice fatto. Su un edificio vicino alla spiaggia di Nahariya, ricorda, “siamo rimasti sbalorditi nel vedere un avviso scritto a mano: ‘No cani, no arabi’. Siamo rimasti lì, a fissarlo. Non era nuovo. L’inchiostro era sbiadito e il cartone era consumato ai bordi. Era appeso lì da un po’ di tempo, pensai. Un cartello di cartone sfilacciato ha fornito una visione succinta dell’eredità del razzismo israeliano e della sua realtà così evidente oggi.

Fida Jiryis è una narratrice avvincente. Ogni capitolo fornisce il retroscena di un momento storico, ma non come un resoconto di terza mano, superficiale e lontano. La signora Jiryis ti presenta le persone che hanno vissuto la storia in prima persona e tu le vedi mentre la vivono e le ascolti mentre la elaborano. Questa qualità di vivido incontro distingue questo racconto da tanti altri volumi nella letteratura sulla Palestina e sui palestinesi. 

La storia di un popolo attraverso una famiglia

Questo libro non è per i timidi. Quando lo prendi per iniziare a leggere, preparati a fare fatica a metterlo giù.

Vi esorto a non saltare l’introduzione, che offre una panoramica ultraconcisa di 100 anni di storia e fornirà un contesto prezioso per comprendere il resto del libro. È molto facile da leggere: a partire da un’utile mappa di Palestina/Israele e della regione circostante, un albero genealogico e un glossario di termini comuni, e termina con note finali ampie e ben documentate per guidare chiunque sia pronto per un’immersione più profonda in qualsiasi delle narrazioni storiche rilevanti.

Preparatevi per i molti “primi” in questo libro. Il primo della famiglia a frequentare l’università, il primo arabo in Israele a iscriversi alla Hebrew University Law School, la prima figura a lanciare una sfida pubblica al carattere democratico del neonato Stato di Israele, e uno dei i primi palestinesi a realizzare il loro diritto al ritorno a casa.

Seguite i membri della famiglia e le loro attività, i luoghi geografici in cui si svolge la storia e gli indispensabili approfondimenti storici. Alla fine vi renderete conto di quale educazione sia stato questo libro e rimarrete stupiti dal fatto che solo oggi, sette decenni di storia dopo, queste storie vengano finalmente raccontate in inglese. Sarete anche infuriati nel rendervi conto che la maggior parte degli aspetti dell’espropriazione, dell’oppressione e delle percosse quotidiane del popolo palestinese raccontate in queste pagine sono ancora in corso, ora, oggi. 

Da non ignorare

In sintesi, questo libro è più di un libro di memorie e più di un libro di storia palestinese. Sarebbe più accuratamente definito come un manuale sulla tragedia umana che ha travolto il popolo palestinese quando Israele è stato creato con la forza, e una guida alla risposta palestinese e al modo in cui si è evoluta e perché si è evoluta.

Non solo raccomando vivamente questo libro, ma sento che dovrebbe essere letto obbligatoriamente per molti tipi di pubblico: in primo luogo, per i palestinesi, specialmente ma non solo per quelli che vivono nella diaspora. Troppo spesso, la storia dalla creazione di Israele nel 1948 fino all’occupazione militare israeliana della restante parte della Palestina nel 1967 viene sfiorata, nel migliore dei casi, o trascurata del tutto.

Le comunità ebraiche in Israele e nel mondo sono un altro pubblico cruciale per questo libro. La maggior parte lo troverà di difficile lettura, specialmente i lettori ebrei ancora intrappolati in un indottrinamento comunitario molto profondo secondo cui Israele era e rimane “una luce per le nazioni”. La loro comprensione di se stessi andrà in frantumi; i loro fin troppo comodi stereotipi sui palestinesi saranno demoliti.

Ogni funzionario eletto degli Stati Uniti e l’intero collegio elettorale cristiano evangelico farebbero certamente bene a prendersi il tempo e fare lo sforzo per leggere questo libro. Hanno il dovere di comprendere la dimensione della tragedia umana che continuano a rendere possibile con il loro sostegno illimitato a Israele, creando un’ampia immunità per le azioni e le politiche israeliane mentre i palestinesi continuano a seppellire i loro morti e conservano un ultimo disperato filo di speranza che un giorno saranno liberi.

In chiusura, la signora Jiryis rileva una semplice verità: “Da qualunque parte del muro di separazione abbiamo vissuto, abbiamo pagato il prezzo, ogni giorno, per non essere ebrei”. Tutti noi abbiamo il dovere di aiutare ad abbattere questo muro e, con esso, di rifiutare l’idea che l’identità di qualcuno sia una giustificazione per disumanizzarlo. 

La pubblicazione è prevista per l’autunno del 2022; i preordini vengono ora accettati da Hurst e dalla tua libreria online preferita. Nel frattempo, potresti voler esplorare gli scritti passati di Fida Jiryis, tra cui un capitolo in Kingdom of Olives and Ash , un bestseller del Washington Post su cinquant’anni di occupazione israeliana, e Amputated Tongue , un’antologia in lingua ebraica della letteratura palestinese, oltre a diversi racconti in arabo. Quest’estate ha pubblicato un’altra pubblicazione ebraica, The Cage , un’antologia selezionata dei suoi racconti in arabo: Our Small Lives (2010), The Khawaja (2014) e The Cage (2018).

traduzione a cura della redazione

PalestinaCeL

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