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L’incombente crisi della salute mentale a Gaza

Alla luce della crisi della salute mentale che colpisce quasi tutti a Gaza, compreso il personale medico, quanto tempo possono durare resilienza e fermezza?

DI SEWAR ELEJLA    39

UNA DONNA PALESTINESE GUARDA ATTRAVERSO UN PEZZO DI STOFFA MENTRE ARRIVA ALL’OSPEDALE AL-SHIFA DI GAZA, DOVE SI È RIFUGIATA DOPO ESSERE FUGGITA DAI PESANTI BOMBARDAMENTI ISRAELIANI A GAZA CITY, IL 27 LUGLIO 2014. (FOTO: EZZ ZANOUN/APA IMAGES)

“Mio figlio si spaventa quando sente un tonfo”, la mia amica mi dice di suo figlio di 5 anni. Si aspetta che le dia consigli magici solo perché sono un dottore. Ironia della sorte, la consolo: “Non preoccuparti. E’ lo stesso anche per i miei fratellini. E per me.”

La conversazione si conclude con risatine nervose su quanto siamo sciocchi, ricordando come a volte andiamo fuori di testa quando sentiamo la porta sbattere o uno pneumatico scoppiare. 

Ma non c’è niente di sciocco nel trauma. 

È passato più di un mese dall’ultima escalation di Israele a Gaza, che ha ucciso 49 persone tra cui 17 bambini . Ha anche lasciato dietro di sé un numero incalcolabile di sopravvissuti, che devono affrontare le ripercussioni dell’attacco , sia fisiche che psicologiche, per il resto della loro vita.

Gli attacchi aerei si sono fermati per ora, ma i loro effetti sono tutt’altro che finiti e il loro pesante carico psicologico ha portato a un’incombente crisi della salute mentale nella Striscia di Gaza.

Alcuni abitanti di Gaza potrebbero – lo ripeto, forse – abituarsi a perdere le loro case, lottare per cibo e acqua pulita e affrontare tutta l’amarezza che deriva dal vivere sotto assedio per 15 anni . Ma una cosa a cui non riescono ad abituarsi è perdere i propri cari. Non possono tollerare di vedere i loro figli uccisi in un batter d’occhio, o soffrire di ferite, disabilità permanente e traumi psicologici costanti. 

Dalla Seconda Intifada del 2000, almeno 2.200 bambini palestinesi sono stati uccisi dall’esercito israeliano, di cui circa 83 sono stati uccisi negli ultimi due anni nella Striscia di Gaza. Durante la guerra del maggio 2014, secondo l’UNICEF, 444 bambini sono rimasti feriti e 30.000 sono stati sfollati. Questa guerra da sola ha creato più di 1.500 nuovi orfani. 

La guerra è un coltello girato nella ferita

Più di 2,1 milioni di abitanti di Gaza vivono in un territorio ad alta densità di popolazione. Combattono le difficoltà di anni persistenti dell’occupazione israeliana e dei blocchi senza fine. Hanno cibo insufficiente, una crisi energetica in corso e risorse idriche scarse, il 90% delle quali non è nemmeno potabile. Tutto ciò ha avuto un impatto devastante su salute, igiene e istruzione. 

I palestinesi a Gaza lavorano instancabilmente per sbarcare il lunario per le loro famiglie. Riescono a malapena a trovare lavoro e il pagamento è scarso. Alcuni giovani raggiungono i 30 anni da non sposati e chiedono una paghetta ai genitori, subendo la vergogna di essere così vecchi ma dipendenti. Gli uomini non sono in grado di soddisfare i bisogni delle loro famiglie. Si sentono facilmente frustrati, il che scatena la violenza domestica . Ogni aspetto della vita sociale viene influenzato e i risultati si vedono.

Naturalmente, la violenza domestica non è mai giustificata, ma le pressioni che Israele aggiunge nei suoi continui tentativi di ” falciare il prato ” portano a tutti i tipi di problemi sociali, dai bambini che bagnano i letti al bullismo, dalla violenza domestica al divorzio, dalla disoccupazione alla fuga di cervelli, e dalla disillusione al suicidio . Tutti questi sono solo un assaggio di ciò che gli abitanti di Gaza stanno vivendo quotidianamente. 

Suicidi in aumento

Di recente ho terminato la mia rotazione come medico stagista presso il dipartimento di terapia intensiva dell’ospedale Al-Shifa, il più grande ospedale della Striscia di Gaza. Solo in un periodo di tre settimane, ho assistito a sette tentativi di suicidio. 

L’ammissione al reparto di terapia intensiva significa che questi casi sono gravi. Cinque erano giovani maschi di età compresa tra i 20 e i 35 anni e due erano femmine. Alcuni ne abbiamo persi e altri li abbiamo “salvati”, anche se i postumi dei loro tentativi di suicidio si aggiungeranno alla sofferenza: effetti collaterali a lungo termine da ustioni e droghe. Molti di loro cercheranno di suicidarsi di nuovo. 

Tutti questi tentativi di suicidio hanno un filo conduttore: un padre che non poteva permettersi le spese scolastiche per i suoi figli, una madre che ha perso il marito in guerra ed è rimasta sola al mondo e un giovane che si è arreso alla dipendenza prima di porre fine alla sua vita con un’ overdose.  

Ci sono molte altre storie. Alcuni abitanti di Gaza vivono senza un briciolo di speranza che la situazione possa cambiare in meglio. Non vedono alcun modo per sfuggire a questo inferno, tranne la morte. 

A Gaza il suicidio è stigmatizzato, diventando una cicatrice che perseguiterà la famiglia per sempre. 

Spesso la famiglia è irreprensibile: molti non si aspettano mai che i loro cari pensino anche solo di uccidersi. Secondo le statistiche ufficiali, il 38% dei giovani a Gaza ha pensato almeno una volta al suicidio. Inoltre, tra gli adolescenti palestinesi è stato segnalato un tasso elevato del 24,58% per l’idea di suicidio e del 25,28% per i tentativi di suicidio. Non sono disponibili numeri precisi di suicidi e tentativi di suicidio, a causa della scarsità di denuncia per paura dello stigma sociale e della vergogna, nonché di indagini di polizia invasive. 

Il tentativo di suicidio è un crimine secondo la legge palestinese. La polizia normalmente assumerebbe un comportamento scorretto e interrogherebbe la famiglia già in lutto per escludere tentativi di omicidio, specialmente nei casi di giovani donne che tentano il suicidio. 

Quanto può durare la resilienza?

Spesso gli abitanti di Gaza sono descritti come resilienti. Le persone dicono che affrontano facilmente le cose e gestiscono le cose in modo creativo. Assorbono la guerra come una routine . Non più. La loro resilienza “d’acciaio” è messa alla prova così spesso che ora si sta spezzando e non funziona più. 

Questo non significa che i palestinesi si arrenderanno mai al colonialismo israeliano. 

La recente campagna di bombardamenti di tre giorni su Gaza non ha fatto che aumentare la quantità di traumi, che si è accumulata nel corso di 15 anni di blocco, e decenni di occupazione.

Di solito, gli abitanti di Gaza evitano di parlare delle loro esperienze durante la guerra. Questo riporta alla mente i ricordi dell’orrore e della perdita di vite umane, le scene della distruzione delle loro case e la morte dei loro cari. Non condividono le loro battaglie quotidiane. 

Di conseguenza, finiscono per dimenticare che non sono soli. Tutti sono colpiti. È inutile lamentarsi o chiedere pietà. Le cose si accumulano e finiscono per scoppiare.

Come se non bastasse, il ronzio dei droni israeliani nel cielo ha aggiunto sale alla ferita, continuando a tormentare giorno e notte la gente di Gaza, incapace di funzionare perché sempre al limite, per la paura di un attacco aereo militare.

I bambini di Gaza sono la generazione colpita

Tutti a Gaza, tutti, sono alle prese con un’enorme tensione e ansia. Secondo Medici senza frontiere, il 40% dei giovani di Gaza soffre di disturbi dell’umore, il 60% – 70% soffre di disturbi da stress post-traumatico (PTSD) e il 90% ha altri problemi legati allo stress. È stato anche segnalato un costante aumento del numero di tentativi di suicidio . 

I bambini rappresentano il 47,3% della comunità di Gaza. Circa 1,02 milioni di bambini sono intrappolati in una realtà dolorosa e in un futuro sconosciuto, dovendo affrontare guerre che hanno peggiorato la realtà già esistente di un carcere a cielo aperto. 

Save the Children ha riferito che dal 2018, 4 bambini su 5 vivono con depressione, dolore e paura. Numeri in aumento tentano il suicidio . I bambini pagano il prezzo della miseria a Gaza.

Di solito manifestano i loro problemi mentali come iperattività, aggressività, depressione, isolamento, incubi e bagnare il letto. 

Dopo le recenti guerre, molti bambini sono disperati, a causa della perdita di un arto, della vista, dell’udito, dei propri cari, degli amici o della quiete mentale. Stanno iniziando una nuova vita lottando per adattarsi a nuovi bisogni speciali. Le strutture necessarie per integrarli sono per la maggior parte non disponibili.

Questi effetti sulla salute mentale hanno anche ripercussioni sociali tra i loro coetanei. Spesso possono essere presi in giro, vittime di bullismo e ostracizzati. A meno che non ricevano un sostegno sufficiente, la loro salute mentale continuerà a peggiorare.

La mancanza di un’infrastruttura sanitaria a Gaza è, ovviamente, scontata. Ma manca anche la necessaria consapevolezza che cercare sostegno per la salute mentale potrebbe aiutare . 

La crisi della salute mentale a Gaza ha radici decisamente politiche. L’occupazione israeliana deve finire. La privazione economica e il blocco di 15 anni devono finire. 

Dobbiamo investire nei servizi di salute mentale, integrarli con scuole e centri di assistenza primaria, migliorare l’individuazione e il trattamento dei problemi mentali e diffondere la consapevolezza. Ma niente di tutto ciò può accadere mentre Israele continua il suo attacco spietato.

Come medico, di solito mi ritrovo incapace perfino di consigliare i genitori traumatizzati che lottano con i loro figli. Non abbiamo una bacchetta magica per risolvere i loro problemi — sì, perché le origini di questi problemi sono politiche, ma c’è anche un’altra ragione. Anche noi siamo traumatizzati.

traduzione a cura di Alessandra Mecozzi

PalestinaCeL

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