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Dalla scienza alla musica classica, Israele reprime la cultura palestinese

Robert Swift da +972 Magazine 26 agosto

Negli ultimi mesi Israele ha represso personalità culturali e intellettuali nei territori occupati. I critici dicono che gli attacchi fanno parte di una più ampia strategia di soppressione della società civile palestinese.

Suhail Khoury e Rania Elias sono stati arrestati il ​​mese scorso dalla polizia di Gerusalemme. Sono marito e moglie e, rispettivamente, i direttori palestinesi della Società di Gerusalemme per l’insegnamento e la ricerca musicale e del Centro culturale Yabous, due istituzioni di Gerusalemme est che hanno subito simultaneamente una irruzione, nel momento del loro arresto. La polizia li ha accusati di evasione fiscale e frode, ma non ha ancora presentato loro alcuna prova in relazione alle accuse.

Khoury ed Elias non sono state le uniche figure di spicco ad essere state prese di mira dalle autorità israeliane il mese scorso. Pochi giorni prima, l’astrofisico palestinese Imad Barghouthi era stato arrestato a un posto di blocco mentre viaggiava dall’Università Al-Quds a casa sua in Cisgiordania; è stato accusato di istigazione ed è tuttora in carcere. E alla fine di luglio, Ahmad Qatamesh, autore e accademico palestinese, è stato rilasciato dopo essere stato in prigione per sette mesi in detenzione amministrativa – una procedura con cui Israele trattiene i detenuti senza il dovuto processo.

Non unici, ciascuno di questi casi fa parte di un più ampio fenomeno di arresti e detenzioni di accademici, scienziati e personalità culturali palestinesi effettuati da Israele per decenni. Nel loro insieme, queste pratiche possono essere viste come parte di uno sforzo più ampio da parte del governo israeliano per indebolire la società palestinese sopprimendo e indebolendo i suoi produttori di conoscenza, con l’obiettivo non dichiarato di garantire che solo uno stato e una società – quella ebraica e sionista – prospera in Israele-Palestina.

Mentre la “proposta di pace” avanzata dal governo degli Stati Uniti all’inizio di quest’anno chiede la creazione di una sorta di stato palestinese, il primo ministro israeliano Benjamin Netanyahu ha di fatto lavorato costantemente contro questa possibilità. Ciò è avvenuto in gran parte sotto forma di negazione ai palestinesi dei pilastri fondamentali della statualità, tra cui la capacità di avere confini contigui e sovrani e una forza militare. Ma coinvolge anche azzoppare la capitale dei palestinesi di ciò che può essere descritto come “soft power”.

In contrasto con lo “hard power” coercitivo, come l’uso della forza o la corruzione, il soft power contiene la capacità di una nazione di attrarre sostegno e influenzare gli altri con la forza di valori e interessi comuni. Come ha descritto Joseph Nye, l’accademico americano che ha coniato la espressione negli anni ’80, “nell’attuale era dell’informazione globale, la vittoria a volte può dipendere non da quale esercito vince, ma da quale storia vince”. Mentre il soft power è più comunemente usato nello studio delle relazioni internazionali, il suo utilizzo può essere compreso oltre i vincoli delle interazioni tra stato e stato, con le aziende e persino con milizie che praticano forme di soft power.

E questo vale anche per i Palestinesi senza stato, che hanno condotto le proprie battaglie di soft power con Israele su narrazioni storiche, discorso pubblico e rappresentazioni dei media, tra gli altri. Questo è il motivo per cui, oltre a mantenere una delle forze militari più potenti del Medio Oriente, Israele ha investito molto in hasbara, o attività di propaganda, anche istituendo un Ministero per gli affari strategici e una rete di ONG alleate per trasmettere i suoi messaggi politici e presentare lo stato sotto una luce positiva.

‘Non vogliono che la Palestina sia visibile”

Il sistematico attacco da parte di Israele ai Palestinesi che producono conoscenza e cultura, come quelli arrestati il ​​mese scorso, dimostra come usi anche l’hard power per minare il soft power dell’altro. La polizia israeliana ha sequestrato dispositivi elettronici e documenti finanziari dalla casa e dai luoghi di lavoro di Suhail Khoury e Rania Elias durante il loro arresto e ha arrestato un altro collega. Le autorità hanno accusato la coppia di riciclaggio di denaro per conto di organizzazioni terroristiche, sebbene non siano state formulate imputazioni formali.

Parlando a +972, Khoury ha espresso preoccupazione per la gravità delle accuse della polizia, che secondo lui sono “totalmente spazzatura, totalmente infondate”. Ha aggiunto che né lui né sua moglie sono coinvolti in politica o affiliati ad alcuna organizzazione politica. Martedì, un giudice israeliano ha ordinato alla polizia di restituire i computer alla coppia entro una settimana. Né Khoury né Elias sono stati accusati di un crimine.

La Jerusalem Society for Music ha già subito pressioni israeliane, spiega Khoury, il più delle volte sotto forma di restrizioni di movimento imposte ai membri dell’orchestra o ai musicisti in visita; in alcune occasioni, i permessi di viaggio richiesti dall’Istituto con mesi di anticipo rispetto al concerto sono arrivati ​​solo dopo lo spettacolo. E aggiunge che la polizia di Gerusalemme ha anche interrotto e chiuso eventi che si svolgono presso il Centro Yabous, spesso con il pretesto che sono collegati all’Autorità Palestinese.

Suheil Khoury and Rania Elias. (Courtesy of Suheil Khoury)

“Sono in corso tentativi da parte delle autorità palestinesi di svolgere attività a Gerusalemme”, ha detto un portavoce della polizia israeliana rispondendo alle domande di +972. “La polizia continua a impedire che ciò accada, anche durante gli ultimi mesi di COVID-19”. Tale attività dell’Autorità Palestinese è progressivamente aumentata, ha proseguito il portavoce, aggiungendo che Khoury ed Elias sono stati arrestati con l’accusa di evasione fiscale e frode. In base agli Accordi di Oslo, all’Autorità Palestinese è vietato operare a Gerusalemme Est, territorio amministrato da Israele (dopo aver conquistato la parte orientale della città nel 1967, Israele ha formalmente annesso il territorio attraverso una Legge fondamentale del 1980).

Khoury, da parte sua, si fa beffe del suggerimento di scorrettezza finanziaria, osservando che sia la sua organizzazione che lo Yabous Center sono sottoposti a revisione rispettivamente dalle società multinazionali di servizi professionali di auditing Deloitte e PricewaterhouseCoopers (PwC). Piuttosto, ritiene, il suo crimine è amare il suo paese e Beethoven. “Non vogliono che i palestinesi siano visibili al mondo; è difficile disumanizzare le persone che suonano musica classica “, dice.

Innovazione come potere

La cultura e le storie che alimenta, sono solo una forma di soft power; l’innovazione tecnologica guidata dagli scienziati di una nazione è un’altra. Lo stesso Israele ne è un esempio: è essenzialmente una superpotenza nel mondo delle aziende high-tech, la sua forza sproporzionata rispetto alle sue dimensioni, con aziende di successo come Waze che diventano nomi familiari a livello globale. Il confronto tra l’economia israeliana e quella palestinese è un caso lampante della misura in cui l’occupazione impedisce attivamente a quest’ultima di realizzare lo stesso potenziale, afferma Mario Martone, uno dei co-fondatori di Scientists for Palestine, un’organizzazione che aiuta gli accademici palestinesi nell’integrazione con la comunità scientifica internazionale.

Imad Barghouti

Entrambe sono piccole nazioni, ma solo una sta godendo di enormi guadagni economici dalle innovazioni dei suoi accademici, ha spiegato. La libera circolazione a livello locale e internazionale – cosa negata ai palestinesi – e le collaborazioni che ne derivano sono una parte essenziale della crescita accademica. Una delle ragioni del successo di Israele, osserva Martone, sono le sue forti reti internazionali, in particolare con istituzioni negli Stati Uniti e in Europa. A quest’ultima Israele gode di ampio accesso nell’ambito del programma Horizon 2020. “Se tutte le reti e i finanziamenti di Israele venissero tagliati, allora non ci sarebbe nemmeno la scienza. Avrebbe un sacco di talento che non è andato da nessuna parte, come la Palestina oggi “, dice.

Questa inibizione del talento si vede nel caso di Imad Barghouti, un famoso astrofisico che ha lavorato a progetti legati alla NASA. Invece di prepararsi a insegnare ai suoi studenti nel prossimo semestre, ora è intrappolato in carcere, dice Martone. L’atto di accusa presentato il 2 agosto contro Barghouti, precedentemente detenuto in detenzione amministrativa nel 2014 e nel 2016, lo accusa di istigazione e sostegno a organizzazioni ostili a Israele. Elenca come prova una dichiarazione che Barghouti avrebbe fatto lodando un membro della famiglia coinvolto nell’attentato al ristorante Sbarro del 2001, che ha ucciso 15 persone e ne ha ferite oltre un centinaio, così come le immagini delle bandiere di Hamas pubblicate su Facebook.

Come riportato in precedenza da +972, mentre Israele affronta un gran numero di episodi di istigazione ogni anno, nella maggior parte dei casi le autorità fanno rispettare le leggi – e talvolta in modo molto dubbio – principalmente quando gli autori sono arabi.

No a simboli di autodeterminazione

Essere mandati in carcere senza accusa o processo, con il pretesto di rappresentare una minaccia per Israele, non è raro per gli accademici palestinesi. Oltre all’autore Ahmad Qatamesh, che ha trascorso un totale di cinque anni e mezzo in detenzione amministrativa, il cittadino e accademico statunitense Ubai Aboudi è stato analogamente arrestato lo scorso anno, e in carcere rimane a tutt’ oggi.

La detenzione amministrativa potrebbe essere giustificata in alcuni rari casi, come per prevenire un crimine specifico che le autorità ritengono che un individuo intenda commettere nel prossimo futuro, spiega Jessica Montell, direttore esecutivo di HaMoked: Center for the Defense of the Individual. Ma non è così che Israele usa questa procedura: 335 palestinesi sono attualmente detenuti senza processo, alcuni dei quali per periodi di tempo predefiniti, probabilmente senza relazione con casi specifici.

Molte detenzioni amministrative sono confermate sulla base di rapporti militari israeliani che vengono mostrati ai giudici, ma che agli imputati e ai loro legali è vietato esaminare. “Il sospetto è che le persone siano trattenute per organizzazione non violenta, ma non lo sappiamo perché sono stati condannati in base a informazioni segrete”, dice Montell.

La preoccupazione è che gli arresti di Khoury, Elias, Barghouti e molti altri non siano legati a vere considerazioni sulla sicurezza, ma piuttosto un tentativo di annullare la crescita culturale palestinese. Come altri regimi, Israele comprende che il controllo degli intellettuali di una nazione è la via per controllare l’ intera popolazione. Può darsi che i suoi metodi per farlo – comprese criminalizzazione, accuse di terrorismo e detenzione amministrativa – siano meno brutali di alcuni regimi autoritari in altre parti del mondo, ma operano avendo in mente lo stesso obiettivo repressivo.

I circoli studenteschi, i sindacati, le organizzazioni di beneficenza e i partiti politici sono stati tutti coperti da ampie accuse di legami terroristici da parte di Israele, spiega Sahar Francis, direttrice dell’ONG Addameer per i diritti dei prigionieri palestinesi. Una componente centrale dell’occupazione, praticata da anni, è la delegittimazione della società civile palestinese, dice.

Sahar Francis, Director of Addameer, nella sede dell’organizzazione a Ramallah, 19 Febbraio 2019. (Photo: Mohannad Darabee for +972 Magazine)

La strategia, continua, è quella di affermare con insistenza che un individuo o un’istituzione ha legami con un’organizzazione illegale come Hamas o il Fronte popolare per la liberazione della Palestina (FPLP), perché attaccare direttamente importanti centri culturali come Yabous sarebbe eccessivo. L’obiettivo è tuttavia chiaro: la soppressione della società civile palestinese e il soft power che può generare per la sua causa.

“Non vogliono alcuna attività palestinese nella parte est di Gerusalemme che possa riflettere qualsiasi tipo di simbolo sociale o civile di autodeterminazione”, dice Francis.

I portavoce del coordinatore delle attività governative nei territori (COGAT) e l’esercito israeliano hanno rifiutato di commentare, o non hanno risposto immediatamente alle domande relative all’argomento di questo articolo.

Robert Swift è un giornalista e scrittore free lance che risiede a Gerusalemme. Scrive su tecnologie, politica del Medio Oriente e affari di sicurezza e militari free lance scozzese is a freelance Scottish journalist and writer, based in Jerusalem. His work focuses on technology, Middle Eastern politics, and security and military affairs.

Traduzione a cura di Alessandra Mecozzi da https://www.972mag.com/palestinian-culture-science-music/?fbclid=IwAR3rBIiYBA1plc1g7gBNcI6vcAim3-IFh93LGdBy_aVmLP2wgrvkXYUDje4

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